Jumat, 30 Januari 2009


"That disciple whom Jesus loved saith unto Peter: It is the Lord."-- Joh_21:7.

LOVE WILL see most quickly. James was there, full of practical commonsense; Thomas also, who doubted, but afterwards believed; Peter, who wanted to die with Him, but afterwards denied Him; and the rest of them; but it was John whom Jesus loved, and who afterwards became the Apostle of Love, that first recognised the Master, whether by the intonation of His Voice, or the thoughtfulness of His inquiry, or the readiness of His help, does not appear. The intuitions of love are as sure as they are swift. Whether there be prophecies, they shall fail; whether there be tongues, they shall cease; whether there be knowledge, it shall vanish. None of these things will help as much when we come to that last hour. But Love will never fail, and those who have loved will see most quickly, most certainly, most satisfyingly.

It is Love that unites us, and we believe that Jesus is as eager for the hour to come when we shall be with Him where He is, as we are to get there. Do you not believe that the friend who has come to the landing-stage to greet you, after a long voyage, is even more eager than you are to see that breadth of water dwindle from miles to furlongs and furlongs to yards? Do you think that Peter thought the water cold, when he plunged in, or that he would spoil his fisher's coat? Will not the chill of the river be forgotten when at last we see Jesus just beyond?

In that fair morning we shall recognise and help each other. The disciple whom Jesus loved said unto Peter, "It is the Lord," and gave him the preference! Surely John would have been excused by all the rest, if he had immediately cast himself into the sea and had met Jesus first! But no! He knew how Peter had suffered, how he longed for the chance to do something to obliterate the past, how he would prize the few extra moments of private fellowship; and so he said, "It is the Lord," knowing full well what an effect would be produced on his impulsive friend.

That probably is the etiquette of Heaven! We sometimes suppose that there will be such a throng there, that we shall not be able to get near the Lord. But the greatest saints will always be the humblest and the kindest. They will come to the outer ranks, where some of us may have to stand, and say, "Come, take my place!" John will say to Peter, "It is the Lord."

Impart unto me, O God, I pray Thee, the spirit of Thy Love, that I may be more anxious to give than to receive, more eager to understand than to be understood, more thoughtful for others, more forgetful of myself. AMEN.

Rabu, 28 Januari 2009


"When the morning was now come, Jesus stood on the shore: but the disciples knew not that it was Jesus."-- Joh_21:4.

THE PREVIOUS evening had been full of interest and hope. Those seven fishermen had long been separated from their craft, and thinking probably that they were not to see their Master again, they betook themselves, with considerable zest, to the shore of the Lake. They entered the old familiar boat, and that night they caught nothing! It was the last fishing expedition they were to have. They were to navigate other waters, use other nets, and sail under other skies. The greatness of their disappointment was to block the door in that direction and open it in another. No longer fishermen on the shores of Galilee, but shepherds, pasturing their flocks on the celestial mountains, whence views are to be obtained, in fair weather, of the Eternal City. Has your life been a disappointment? Did you start out, years ago, with good heart and hope? Perhaps the winds were soft, the starlight brilliant, and there was a chance of the moon breaking through. But the sky soon clouded over, and the years have gone wearily! It isn't that you have been idle, but for some reason everything has miscarried; and now there seems nothing for it but to land on the shore of Eternity, as Paul did on the shore at Malta. But do not be too sure of this! When the morning breaks on that coastline, it is more than likely that you will see Jesus standing on the beach. He will know the time of your arrival, and will come down to meet you, as He did for the first martyr, Stephen, and has done for a multitude beside. It is very pleasant, as in the big ship, you emerge from the night, to see familiar faces greeting you, or even one dear face with a smile of welcome awaiting your coming! It may happen to be the landing-stage at New York, Bombay, Melbourne, or Liverpool, but what a difference it makes! And when the Day of days shall break, and the shadows flee away, and the little boat of our life grates on the shore, it will be good indeed to see Christ standing there, with His outstretched hand to welcome, to help us disembark, to lead us to the prepared place on which He has expended thought and care. "I go to prepare a place for you I will come again to receive you unto Myself."

Suffice it if--my good and ill unreckoned,
And both forgiv'n through His abounding grace--
I find myself by hands familiar beckoned
Unto my fitting place.


"Behold, I stand at the door and knock; if any man hear My voice, and open the door, I will come in to him, and will sup with him, and he with Me."-- Rev_3:20.

DO NOT forget the majesty and glory of Him who asks for admission!

In the following verse, He declares that He is able to give the right of sitting with Himself on His Throne. He stands, that some day we may sit! O child of two worlds, shut your ear to the chatterings and noise of this passing age, and listen to Him who stands at the door of your life and knocks!

Of course, we know that the Saviour never withdraws Himself from hearts that are really His own. He abides in them, as they abide in Him. But with us there may be ebbs as well as flows. The current may drop from feet to inches. The light may linger in the sky, while clouds obscure the face of the sun. The heat of the body may remain, but the extremities may become chilled. It is under these circumstances that the Lord of all worlds comes to the door of our poor tenement, and stands, and knocks, and asks for admission!

We may expect His knock when our love is cooling. Once our hearts beat quickly when we heard His approaching step; now, when He is at hand, we keep Him waiting on the doorstep till His head is filled with dew, and His locks with the drops of night. Do we not all know what it is to be "neither hot nor cold"? Somehow our heart has gone dead! It is then that we may expect to hear the knock of Christ. He only asks us to admit Him and He will restore the soul to love, and love to the soul.

We may expect His knock when we must go forth from this world. The moment comes when the post will present us with a letter like that received by Christiana: "The Master expecteth thee to stand in His Presence, in clothes of immortality, within ten days." The same summons will come to Mr. Honest and Mr. Ready-to-halt; to Mr. Despondency and to Miss Much-afraid; to Mr. Stand-fast and Mr. Valiant-for-truth. But in each case there will be the accompanying knock of Jesus, saying: "Fear not, I will be with you. I have called you by your name, you are Mine." (Isa_43:1).

We thank Thee, O God, that Thy love has come to us in a human Form, that it shines from the Face of the Man Christ Jesus, and speaks to us in gentle tones we can understand. We thank Thee that He stands at the low doorway of our hearts, and knocks, and waits to come in and dwell with us for ever. We humbly ask that the Holy Spirit may open our eyes more fully to behold Him, and our hearts more ardently to love and welcome Him. AMEN.

Minggu, 25 Januari 2009


"As many as I love, I rebuke and chasten: Be zealous therefore and repent. Behold I stand at the door, and knock."-- Rev_3:19-20.

CHRIST KNOCKS at the door when His Judgments are in the earth. That God has arisen to shake mightily the earth is hardly doubtful. This is a day of the Lord of Hosts, when judgments are abroad upon all that is proud and haughty, upon the cedars and the oaks, upon the high mountains and the uplifted hills. But it is at such a time that He draws near to reassure us (Isa_2:11-21; Joe_3:16).

On the eve of the overthrow of the Cities of the Plain, He came to the door of Abraham's tent, partook of his fare, and gave promises of assurance to himself and Sarah which unfolded the Divine Purpose. Standing before the Lord, Abraham was prepared for the tragedy of the morrow, and was permitted an intimacy in which he seemed possessed by a passion for God's rectitude and righteous dealing.

Do not fear the things that are coming, but open to Him who knocks for admission. He has come to spend the dark hours in your fellowship, as a mother runs to her child's cot, when a sudden thunderstorm sweeps the sky.

Christ knocks when we are preparing for some great task. You are going forth on one of His errands, and expect misunderstanding or opposition, or you are uncertain as to your reception. Like Moses, you say: "Send by whom Thou wilt send, but let it not be by me." With Jeremiah, you plead: "I am a child, I cannot speak." Like the Apostles, you have to face a world in arms. At such a time, He waits at the door to encourage and inspire. On the night following the upheaval in the Sanhedrin, where Paul was nearly torn to pieces, the Lord stood by him, and said: "Be of good cheer!"

Christ knocks when bereavement enters our homes. We all know what it is to be full of longing "for the beloved ones, whom we cannot reach by deed or token, gesture or kind speech." The ship's masts have sunk below the rim of the horizon, in the sunset, and we turn back to homes out of which all light has gone. It is then that you may surely expect a gentle knock at the door, and He who came to Bethany when Lazarus died, that He might mingle His tears with those of the sisters, will certainly come to the door of your heart, and knock for admission that He may help to fill the gap.

Come nearer to us than the nearest. Enter our hearts, saying, Fear not, I am with thee, I will help thee. Give us all that we need to enable us to fight the good fight, add finish our course with joy. AMEN.



"He is able to save to the uttermost them that draw near unto God through Him, seeing He ever liveth to make intercession for them."-- Heb_7:25.

THE ATTRACTION of the Divine Nature. We draw near because we are drawn. As the sun is ever exerting a drawing power on each planet and each particle of stardust in the solar system, so God is ever attracting us to Himself. To all eternity we shall be ever drawing nearer to Him, though there will be ever an infinite distance to traverse. When Jesus was lifted up on the Cross He began to draw all men unto Himself, and that magnetic attraction has continued through the centuries.

There is no reason for us to be afraid of God. He is Love! He is a consuming fire to our sin, but His Nature is essentially lovely. Moses exceedingly feared when he ascended Sinai, amid the trembling of the mountain and the heavy clouds that enclosed the Divine Light. But, as we learn from the 12th chapter of this Epistle, when we approximate to God, we encounter three circles. The innumerable Hosts of Angels, including the Cherubim and Seraphim, with their burning love and purity! The Church of the First-born, the purest and noblest of elect spirits! The Spirits of the Just made perfect, inclusive of our own beloved ones that have passed over. Surely where these are, we may venture without fear. The God in whom they live and move and have their being cannot be other than infinitely beautiful to know and love. Lord, Thou hast been the dwelling-place of all generations, and Thy secret place shall be our home for ever. "Draw us, and we will run after Thee!"

Our fears are met by the Risen and Living Saviour. First, He will ever live to make intercession for us; but next He will go on sanctifying us lower down, even to the uttermost. To the depths of our nature, He will carry His gracious work. Salvation has three stages. It begins with deliverance from the penalty of the past. Our sins are blotted out. The penalty is remitted or turned to benediction. Then we are saved lower down. The process of purification goes deeper and deeper into our nature. Finally, our body is renewed through the resurrection-grace of Christ. And surely there is a sense in which the grace of Christ will ever sink deeper, giving us a profounder realisation and participation in the things that will open before us in the eternal progress. Here we see in a glass darkly, there face to face. Here we know in part, there we shall develop in the knowledge and love of God. Salvation to the uttermost!

I draw near to Thee, Almighty and Ever-living God, in the Name of Jesus Christ, my High Priest and Mediator, who hath passed into the heavens, where He ever liveth to make intercession for sinners. Forgive and accept me for His sake. AMEN.


Jumat, 23 Januari 2009


"In the place where He was crucified, there was a Garden." -- Joh_19:41.

IT WAS in a Garden that Paradise was lost, and in a Garden it was regained! The sweet flowers of spring waved their incense-cups around the Cross, on which their Creator, to whose thought they owed their beauty, was dying for man's redemption.
Amid all the anguish of this human world, nature pursues her unbroken routine. Spring with its green, summer with its glory, autumn with its gold--these in perennial beauty carry on their unbroken succession through all the days of human sorrow. Sometimes her unchanging order almost drives men to madness. It seems as though she has no sympathy with man in his stern battle for existence! Yet surely it is better so! Our tears and strife and storm are transient, whilst the order of creation will be the basis of that "new heaven and earth" for which we wait. Yes, there were flowers at the foot of the Saviour's Cross, and they have blossomed at the foot of every cross since His!

Where there is a Cross, there will be a garden. Of course, the cross must be properly borne. We must suffer for others, not careful about ourselves. We must take the cup from the hands of the Father, even though it is presented by the hands of a Judas! We must suffer silently. No man or woman, who really suffers deeply for another's salvation, talks about it, save to God. Suffer for others in your Gethsemane-garden, and when you have been crucified after that fashion, then look for a garden in bloom. Set up a Calvary in your own heart! Let the cross there be a splint from the Cross of your Saviour! Bring thither your self-love, your ambitions, your moods and vagrant, selfish thoughts. Fasten your self-life, vain and proud as it is, to the Cross of Jesus, and let it remain there. Then in the garden of your character will arise a profusion of the rarest and sweetest flowers. If the world shuns your company, if you go lonely and unappreciated through life, yet you may find that the Lord Jesus will walk in the glades of your garden in the cool of the day, as He did in Paradise.

Your heart's a garden God has sown
To give your life the work it needed.
Some day He'll come to pluck His flowers,
So mind you keep your garden weeded.


January 22

"Now the God of Peace, make you perfect in every good thing to do His will, working in you that which is well-pleasing in His sight, through Jesus Christ."-- Heb_13:20-21.

THE GREEK word here rendered perfect really means "to put in joint, to complete." In his original creation man's will was intended to register the Will of God, to say Yes to it, and to pass the divine impulses and commandments to the rest of our being. Sometimes on board ship, before the phone made it possible for the captain to speak to every part of the ocean-liner, I have heard Him quietly utter his orders to a subordinate officer beside him, who in turn repeated them in a loud voice through a speaking-trumpet or tube. That intermediary may represent the will which was intended to receive its directions from the Will of God, and pass them throughout the economy of our being. Such was our Lord's attitude throughout His earthly life. He said: "My meat is to do the will of Him that sent Me"; "I seek not My own will, but the will of Him that sent Me"; "Nevertheless, not as I will, but as Thou wilt."

But in the Fall, the dominance of God's will and the loyal response of man's will became disorganised; and the human will instead of functioning in harmony with the Will of God, began to obey the will of the flesh in its grosser or more refined forms. Not what God wills, but what "I" will, has become the working principle of the great majority. Thus it has come about that the will, by constant misuse, has become dislocated, warped, "out of joint." Tennyson says: "Our wills are ours to make them Thine!" Just so, but they are too stubborn for some of us to manage. Hence the suggestion that we should pass the matter over to the "God of Peace, who brought again from the dead our Lord Jesus."

Sometimes at football, or on the ice, a player may lose his balance, or be tripped up, and in the fall his shoulder may become dislocated. His arm is still in the body, but out of joint, so that it hangs useless by his side, until the surgeon by one strong wrench forces the bone back into its proper place. Is not that true of us? We are in the Body of Christ by redeeming grace, but we need to be set, i.e., to be brought into articulated union with the Will of God in Christ Jesus. Let us humbly ask the great Surgeon of souls, by the pressure of His strong and gentle hands, here and now, to joint our wayward wills with the Will of God, and then to work in us and through us that which is well-pleasing in His sight!

Gracious Father! I yield to Thee my will and desires, my members and faculties, the life of my body, the thoughts of my heart, and the aspirations of my spirit--perfect, I pray Thee, that which concerneth me. AMEN.

Kamis, 22 Januari 2009


January 21

"For if by one man's offence death reigned by one; much more they which receive abundance of grace, and of the gift of righteousness, shall reign in life by One, Jesus Christ."-- Rom_5:17.

IT WOULD take a lifetime--nay, it will demand eternity--to explore the treasures of this paragraph from which our text is taken. Let us not, however, stand gazing into heaven, but avail ourselves of the privilege offered us during our earthly life of reigning through the One, even Jesus Christ. Do not postpone the fulfilment of this promise! We may have to wait for the future life to unfold depths of meaning which now transcend our thought; but any fair reading of this radiant verse compels us to appropriate it for here and now.

But, "how can these things be?" He, a master in Israel asked that question of Christ! This blessed life of victory is only possible to those who have been born from above. By nature we were born from below into the first Adam, who was "a living soul." We must be born from above, into the second Adam, who becomes to all who trust in Him a Life-giving spirit (1Co_15:45). That which is born of the flesh is flesh, and cannot of itself rise into the Spirit; the Holy Spirit must stoop to lift it into union with Himself. But He will do this for you, if only you will lift your heart to Christ in simple faith and surrender.

The difference it will make! Each life has been planned by God with the intention of training it for high service here and beyond; and whatever happens in life, there is always an abundance of grace awaiting our use. But how often we are as blind to it as Balaam was to the Angel that stood on the wayside! We make our plans! We lie awake half the night in a fever of anxiety! We go to this friend or that! But we do not claim that abundance of grace which is intended to meet the need of the hour. It is only as we receive it by a childlike faith that we can reign in life. That word "abundance" in its Latin original speaks of ocean-waves. Stand on the shore and look out on that infinite expanse, and do not be content with scooping up enough to fill an oyster-shell!

What will result? A royal life! If a throne means power--we are strengthened with might by His Spirit in the inner man. If it means victory--we are more than conquerors through Him that loved us. If it means largess--we have always all sufficiency in all things, and abound to every good work.

Heavenly Father, I thank Thee for the trials and pains that are ever working for my good, and making me a partaker of Thy holiness. May I receive the abundance of Thy grace, and reign in life here and hereafter. AMEN.

Rabu, 21 Januari 2009


Disesalkan bahwa kebanyakan informasi yang berhubungan dengan Paulician berasal dari musuh-musuh mereka. Sumbernya ada dua. Sumber pertama berasal dari para penulis Yunani, Photius (Adv. Recentiores Manichaeans, Hamburg, 1772) dan Petros Sikeliotes (Historia Manichaeorum qui Pauliciani, Ingolstadt, 1604), yang telah lama dikenal dan digunakan oleh Gibbon sebagai persiapan bab ke-54 karya sejarahnya gemilang. Sejak itu tidak banyak yang bisa ditambahkan dari sumber tersebut. Catatan tersebut sangat merugikan, dan meskipun Gibbon mencurigai kebencian dan racun dari para penulis itu, dan begitu banyak fitnah yang dinyatakan dengan jelas oleh penulis-penulis itu, ia sempat disesatkan oleh informasi-informasi tersebut. Ia tidak memiliki kelengkapan informasi yang dibutuhkan untuk menggambarkan secara lengkap sejarah mereka.

Sumber informasi yang kedua mengenai Paulician berasal dari daerah asalnya, Armenia dan baru-baru ini disoroti dan diberi ilustrasi. Ada sebuah buku tua Paulician yang berjudul “Key of Truth” (Kunci Kebenaran), yang disebutkan oleh Gregory Magistos pada abad sebelas. Kebetulan Mr. Fred C. Conybeare, M.A., mantan Fellow (mahasiswa tingkat doktoral yang mendapat bea siswa) of University College, Oxford, sangat tertarik dengan masalah Armenia. Ia berada di negeri tersebut untuk yang kedua kalinya pada 1891 untuk mencari dokumen-dokumen yang menggambarkan sejarah Paulician. Ia menemukan sebuah salinan “Key of Truth” di perpustakaan Holy Synod di Edjmiatzin. Ia mendapat salinan itu pada 1893; dan teks dengan terjemahan bahasa Inggris dicetak oleh Mr. Conybeare pada 1898. Ia juga menyertakan teks tersebut dengan data penting yang diterima dari sejarah Armenia dan sumber-sumber lainnya. Dapat dikatakan hal tersebut bukan saja sebuah sumber yang baru, namun merupakan sebuah sumber informasi yang sangat penting. Lama sekali Paulician baru diizinkan untuk dinyatakan, dengan patokan hanya untuk mereka sendiri. Karena itulah, kita bisa merekonstruksikan kembali sejarah Paulician.

Gereja Paulician berasal dari masa apostolik (para rasul), dan ditanamkan di Armenia pada abad pertama. “Keyakinan tersebut pasti telah menyebar ke Mesopotamia dan Persia melalui Antiokhia dan Palmyra; dan wilayah-wilayah tersebut menjadi basis keyakinan itu sementara ia menyebar di pegunungan Taurus sekitar gunung Ararat. Ini merupakan bentuk Kekristenan awal yang sederhana. Gereja-gereja di pegunungan Taurus membentuk sebuah ceruk raksasa atau bendungan bundar dimana iman Paulician mula-mula mengalir dan tertampung dan dipertahankan selama berabad-abad, karena mereka merupakan suatu bendungan air yang berasal dari sumbernya selama berabad-abad” (Bury’s edition of Gibbon’s History, VI, 543). Pusat Kekristenan yang paling awal di Armenia adalah di Taron, yang merupakan basis dan pusat operasi yang tetap kaum Paulician.
Mereka menyatakan diri berasal dari para rasul. “The Key of Truth” mengatakan:

Marilah kita berserah dengan rendah hati pada jemaat kudus semesta, dan mengikuti pekerjaan mereka yang telah bersatu pikiran dan satu iman serta mengajar kita. Karena kita masih tetap percaya dengan waktu yang tepat satu-satunya rahasia Tuhan Yesus Kristus dan Bapa Surgawi yang kudus dan sangat berharga: -- untuk bersaksi, pada saat bertobat dan dengan iman. Seperti yang telah kami pelajari dari Tuhan semesta alam dan jemaat apostolik, maka kami melanjutkan: kami membangun didalam iman sempurna mereka yang (sampai nanti) belum memiliki baptisan kudus (Catatan pinggir, maksudnya didalam bahasa Latin, Yunani dan Armenia, orang yang belum dibaptis); tidak merasakan tubuh atau meminum darah yang kudus dari Tuhan kita Yesus Kristus. Karena itu menurut Firman Tuhan, pertama kita harus membawa mereka untuk percaya, membuat mereka bertobat, dan memberikannya (Catatan pinggir, Baptisan) kepada mereka (hal. 76-77).

Mengenai butir ini, Adeney mengatakan: “Karena itu, sungguh dapat dipertahankan bahwa mereka seharusnya dihormati sebagai wakil dari kelompok Kristen yang paling primitif yang bertahan hidup” (Adeney, The Greek and Eastern Churches, 217). Selanjutnya ia mengatakan: “Kaum Baptis Oriental

purba merupakan orang-orang yang didalam banyak respek merupakan Protestan sebelum adanya Protestanisme” (Adeley, The Greek and Eastern Churches, 219).
Kaum Paulician tidak mengakui orang-orang dari kelompok lain sebagai jemaat. “Kami bukan bagian dari mereka,” kata mereka. “Mereka telah lama memutuskan hubungan dengan jemaat dan telah dikeluarkan.” Hal ini merupakan kesaksian dari Gregory Magistos, 1058 AD., yang karya sejarahnya merupakan salah satu sumber informasi utama.
Kita hanya dapat menyentuh sedikit peristiwa yang berhubungan dengan sejarah mereka. Kisah pertobatan Constantine, 660 AD. menarik. Anak muda Armenia ini menyembunyikan seorang diaken Kristen yang melarikan diri dari penganiayaan orang Islam. Sebagai balasan atas kebaikannya, ia menerima sebuah salinan Perjanjian Baru. “Kitab tersebut menjadi patokan bagi studinya dan pedoman bagi imannya; dan kaum Katolik yang berselisih dengan penafsirannya, mengakui bahwa teksnya asli dan jujur. Tetapi ia menambahkan secara khusus curahan isi hatinya kedalam tulisan tersebut dan tentang keanehan nama Paulus : dan nama Paulician berasal dari musuh-musuh mereka yang mengambil nama seseorang pemimpin yang tidak diketahui; tetapi aku yakin bahwa mereka merasa bangga dengan asal-usul mereka yang ditarik dari rasul orang-orang non-Yahudi (Rasul Paulus – penerjemah)” (Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, V, 386).
Constantine merasa bahwa ia dipanggil untuk mempertahankan dan memulihkan kembali Kekristenan yang mula-mula; karena merasa sangat terkesan dengan tulisan Paulus, ia mengambil nama salah seorang pengikutnya, Silvanus; dan gereja-gereja yang didirikannya menerima nama yang berasal dari jemaat yang mula-mula. Mereka semua dinamakan Paulician karena nama diambil dari sang rasul. Pernyataan-pernyataan kesederhanaan apostolik dari orang-orang Kristen yang taat tersebut bercerita banyak mengenai perilaku, kebiasaan, dan doktrin dibandingkan dengan buku-buku catatan yang penuh kecurigaan yang ditinggalkan oleh musuh-musuh mereka. Dengan Paulus sebagai penuntun, mereka tidak akan bergeser jauh dari kebenaran Perjanjian Baru.
Profesor Wellhausen didalam tulisan mengenai kehidupan Muhammad (Encyclopaedia Britannica, XVI, 571, edisi ke-9), memberikan sebuah catatan yang sangat menarik mengenai Baptis gurun pasir Syria-Babylonia. Ia mengatakan mereka disebut Sabian, Baptis, dan bahwa mereka melaksanakan bentuk-bentuk Kekristenan yang mula-mula. Memang, “Sabian” merupakan sebuah kata Arab yang berarti “Baptis”. Mereka sungguh-sungguh dipenuhi dengan anggota dari Syria, Palestina, dan Babylonia (Renan, Life of Jesus, bab XII). Mereka tidak tercatat didalam jalur perkembangan Kristen yang utama, dan tak tersentuh serta ketinggalan didalam kesederhanaan yang mula-mula. Muhammad banyak mengambil contoh luarnya dari mereka. Nilai ini tidak boleh diremehkan. “Hampir tidak dapat disangkal,” lanjut Prof. Wellhausen, “bahwa saksi-saksi Injil tanpa nama tersebut, yang tidak disebutkan didalam sejarah gereja, menaburkan benih yang menerjang kuman Islam.” Orang-orang Kristen tersebut adalah kaum Paulician.
Catatan sejarah yang minim ini membuktikan fakta bahwa sampai kini hal tersebut sulit untuk dimengerti. Para kaisar telah memutuskan untuk mengusir kaum Paulician dari wilayah kekuasaan mereka. Mereka mengungsi ke “daerah kekuasaan Islam pada umumnya, dimana mereka mendapat toleransi dan keyakinan mereka tetap dianggap orthodoks”. Hal ini kita dapatkan dari sang Filsuf John. Orang Arab sejak tahun 650 berhasil menolak pengaruh Roma di Armenia. Perlindungan yang sama, barangkali, memelihara gereja Paulician selama berabad-abad. Sudah jelas bahwa kaum Paulician merupakan kelompok benar dihadapan orang Arab, dan bahwa orang Islam tidak membiarkan mereka dianiaya pada masa pencobaan.
Jumlah kaum Paulician bertambah terus, dan segera menarik perhatian musuh-musuh mereka. Pada tahun 690 pemimpin mereka, Constantine, dirajam sampai mati atas perintah kaisar; dan penerus Constantine dibakar hidup-hidup. Kaisar wanita Theodora melakukan penganiayaan dimana disebutkan seratus ribu Paulician di Grecian Armenia meninggal.
Kaum Paulician pada abad kesembilan memberontak terhadap musuh-musuh mereka, mengusir Michael III, dan mendirikan negara merdeka Teprice di Armenia. Wilayah ini merupakan sebuah tempat
yang terkenal kira-kira 70 mil dari Sivas, di pinggir sungai Chalta. Mereka memberikan kebebasan berpendapat yang absolut kepada semua penduduknya (Evans, Historical View of Bosnia, 30). Dari ibukota negara merdeka ini, yang menyebut dirinya Teprice, berangkat sejumlah misionari untuk memenangkan suku-suku Slavonic dari Bulgaria, Bosnia, dan Serbia kedalam keyakinan kaum Paulician. Perihal ini ditegaskan oleh Sikeliotes. Keberhasilan mereka sangat besar – saking besarnya keberhasilan tersebut, sehingga sebagian besar penduduk negara merdeka itu bermigrasi ke negara-negara yang kemudian merdeka di luar kekuasaan kaisar. Negara Teprice berlangsung 150 tahun sampai ditaklukkan oleh kaum Saracens. Yang ada disekeliling mereka hanya penganiayaan, dan untuk diketahui – mereka sendiri kehilangan seratus ribu anggota karena penganiayaan pada masa pemerintahan Theodora – namun tetap saja diberikan perlindungan bagi semua kepercayaan maupun orang yang tidak percaya. Ini merupakan kekhasan Baptis yang menyolok.
Kaum Baptis selalu menyerukan kebebasan agama jika memiliki kesempatan. Conybeare ketika membahas Paulician, dengan jujur mengatakan:

Dan harus dicatat satu hal yang menguntungkan mereka, yakni Sistim mereka, seperti milik Kaum Cathari Eropa, ada didalam ide dasar dan konsep mereka yang bertentangan dengan penganiayaan; untuk menjadi anggota maka tergantung kepada baptisannya, yang dilakukan dengan sukarela, bahkan dengan tangis dan permohonan oleh orang dewasa yang setia dan yang sudah bertobat. Didalam jemaat demikian tidak boleh ada pemaksaan terhadap orang-orang yang tidak bersedia. Sebaliknya, alasan pokok calon yang akan dibaptis harus diteliti dengan seksama untuk memastikan bahwa hati dan pikirannya telah dimenangkan, dan hal ini semata-mata untuk menjaga apakah sesuai dengan tampak luarnya agar tidak terpedaya oleh penganiaya. Baptisan bayi merupakan salah satu akibat yang terburuk, karena dengan menciptakan keanggotaan jemaat Kristen seperti mesin dan hanya dari segi luarnya, maka baptisan menjadi murahan; sehingga meratakan jalan bagi para penganiaya (Conybeare, The Key of Truth, xii).

Pada tahun 970 Kaisar John Tzimisces memindahkan sekelompok Paulician ke Thrace dan menjamin kebebasan beragama mereka; dan hal tersebut dicatat sebagai penghargaan kepada mereka, namun sebenarnya hal tersebut adalah untuk kepentingan kaisar. Pada permulaan abad keenambelas doktrin mereka diperkenalkan dan menyebar ke seluruh Eropa, dan pengajaran-pengajaran mereka dengan cepat tertanam kuat ke negeri-negeri asing.
Di negeri Albigenses, di propinsi Selatan Perancis, Kaum Paulician berakar dengan sangat dalam, dan dari sinilah mereka melanjutkan surat-menyurat dengan saudara-saudara mereka di Armenia. Iman kepercayaan kaum Paulician “bertahan di Languedoc dan sepanjang sungai Rhine larut sebagai Kekristenan Cathar, dan barangkali juga diantara kaum Waldenses. Pada masa Reformasi, Catharisme tersebut muncul sekali lagi ke permukaan, khususnya diantara mereka yang disebut dengan Anabaptis dan Orang Kristen Unitarian, yang merupakan jemaat yang paling primitif. “The Key of Truth” dan kitab Ritual Cathar di Lyon memberikan kita dua jaringan penghubung yang besar” (Key of Truth, x).
Mereka dianiaya oleh para paus; dan segala bahan pustaka dan sumber lain yang berhubungan dengan mereka sedapat mungkin dimusnahkan. “Kumpulan-kumpulan Paulician, Albigenses yang mempunyai visi, dimusnahkan dengan api dan pedang; dan sisa-sisa yang terluka meloloskan diri dengan melawan, bersembunyi, atau menyesuaikan diri kepada Katolik. Didalam negara, didalam gereja, dan bahkan didalam biara, suksesi tersembunyi dipelihara oleh murid-murid rasul Paulus tersebut; yang memprotes tirani Roma dan memegang Alkitab sebagai ketentuan iman, serta memurnikan pengakuan iman mereka dari segala pandangan theologi Gnostik” (Gibbon, Decline and Fall of the Roman Empire, V, 398).
Banyak sejarawan disamping Gibbon, seperti misalnya Muratori dan Mosheim menghargai kaum Paulician sebagai para pendahulu Albigenses dan dalam kenyataannya merupakan kelompok yang sama. Salah seorang sejarawan yang sudah sering dikutip adalah Profesor Conybeare, yang merupakan seorang yang paling ahli di dunia mengenai masalah Paulician. Ia memastikan bahwa garis suksesi yang sejati ada pada kaum Baptis:

Jemaat tersebut senantiasa menaati gagasan kelahiran baru secara rohani didalam baptisan, walaupun dengan membaptiskan bayi hal tersebut telah lama melemahkan dan membuang esensi baptisan. Memang signifikansi baptisan Yesus, seperti yang dinyatakan kepada rasul Paulus dan para penginjil, segera membutakan mata jemaat-jemaat orthodoks ... Masa kini kita banyak mendengar pembahasan mengenai keabsahan ordo (kelompok) dari Inggris, Latin, dan Timur. Para mahasiswa sejarah gereja yang jernih pikirannya tidak bisa tidak untuk bertanya bahwa tidak pernah muncul pertanyaan gereja-gereja Inggris yang kontroversi tersebut, betapapun juga, apakah mereka tidak berkhayal; pendeknya, apakah mereka, siapapun juga, termasuk kelompok-kelompok sejati mula-mula yang telah mereka nyatakan sebagai milik mereka itu. Berbagai sekte pada Abad Pertengahan yang dikenal sebagai orang Kristen memelihara baptisan dalam bentuk dan arti aslinya terus menerus menolak untuk mengakui keabsahan baptisan bayi dari gereja-gereja orthodoks besar atau penganiaya itu; dan tentu saja mereka ada didalam kebenaran, sejauh doktrin dan tradisi dapat dipercaya. Tidak perlu dikatakan lagi, bahwa gereja-gereja besar telah lama kehilangan baptisan yang asli, tidak layak lagi melaksanakan sakramen-sakramen, keimamatan, dan terus-terang juga termasuk Kekristenan. Jika mereka mau masuk kembali kedalam Kekristenan, mereka harus diperbaiki, bukan ke Roma atau Konstantinopel, namun kedalam jaringan-jaringan Kristen yang tidak memiliki nama, terutama di Timur, yang tidak pernah kehilangan kesinambungan sakramen baptisan. Mereka adalah kaum Paulician dari Armenia, sekte Bogomil di sekitar Moscow yang para anggotanya sendiri menyebut diri sebagai Milik Kristus, kaum Baptis dewasa (mereka yang melaksanakan baptisan orang dewasa) diantara orang Syria di lembah Tigris atas, dan barangkali, meskipun belum dapat dipastikan, yakni kaum popelikans, Mennonites, dan masyarakat luas Baptis di Eropa. Kecaman terhadap gereja-gereja besar dan disebut orthodoks tersebut kelihatannya kasar dan sok ilmiah, namun memang tidak bisa dihindari, dan kami menempatkan diri pada pijakan yang sama dengan yang mereka nyatakan. Kesinambungan baptisan lebih penting pada abad pertama dari jemaat dibandingkan dengan kesinambungan kelompok; memang demikian pentingnya, sehingga baptisan para bidatpun juga diakui sah. Seandainya penghargaan dinilai tinggi dengan rangkaian suksesi uskup yang tiada putusnya, itu adalah karena salah satu fungsi dari uskup (penilik) adalah mengawasi keutuhan upacara agama yang ada sejak mula. Berapa jelek para penilik (uskup) dari gereja-gereja besar itu melaksanakan tugasnya, memang tidak seberapa, setelah abad ketiga mereka bahkan memahaminya, terlihat didalam perkembangan yang tidak dapat dipastikan, dari tahun 300 AD dan seterusnya, tentang penyalahgunaan upacara baptisan, yang timbul tidak lama sebagai akibat yang disebabkannya (Conybeare, The History of Christmas, Didalam The American Journal of Theology).

Dr. Justin A. Smith, yang lama menjadi editor akademis di The Standard, Chicago, berpendapat mengenai Paulician:

Kesimpulan dari semua ini adalah, bahwa apakah bisa atau tidak suksesi (kesinambungan) jemaat Baptis ditelusuri melalui masa-masa Abad Pertengahan kembali kepada masa ketika sejarah denominasional kita bermula didalam arti yang sebenarnya, paling tidak kita dapat mengatakan bahwa asal-usul kita ditarik lurus ke atas sesuai garis keturunan Kekristenan murni yang bertahan, seandainya memang ada di dunia ini; dan bahwa diantara leluhur Baptis kita, dalam hal ini, merupakan pria dan wanita yang memiliki kehormatan menyolok untuk difitnah oleh mereka yang dibuktikan oleh sejarah sebagai ahli-ahli yang jago membunuh dan memfitnah (Smith, Modern Church Hsitory, 227).

Satu hal yang pasti, bahwa di Italia, di Perancis, dan sepanjang sungai Rhine, kaum Paulician dan Albigenses ditemukan di wilayah yang sama, dan diantara mereka tidak ada perbedaan praktek dan doktrin. Para penulis sejauh ini menegaskan bahwa memang ada suksesi jemaat dan suksesi kepentingan. Sudah terbukti, bahwa pada pertengahan abad kesebelas mereka banyak jumlahnya di Lombardy dan Isurbia, khususnya di Milan, Italia; dan tidak ada yang lebih pasti lagi bahwa mereka mengembara melalui Perancis, Jerman dan negeri-negeri lainnya, dan dengan kekudusan mereka, mereka memenangkan banyak sekali masyarakat dengan jalan pemikiran mereka. Di Italia mereka disebut Paternes dan Cathari, dan di Jerman, Gazari. Di Perancis mereka disebut Albigenses. Mereka disebut Bulgarians, khususnya di Perancis, karena diantara mereka ada yang datang dari Bulgaria, dan mereka juga dikenal dengan sebutan Boni Homines (Mosheim, Institutes of Ecclesiastical History, II, 200-202). Musuh-musuh mereka memuji kesalehan mereka. Suksesi mereka ditemukan sepanjang Abad Pertengahan.
Kaum Paulician didakwa sebagai Manichaeans, dan banyak prasangka dengan seenaknya dituduhkan kepada mereka didalam cerita ini. Menurut Adeley, “Kaum Paulician telah difitnah dengan luar
biasa dibandingkan dengan sekte-sekte Kristen lainnya” (The Greek and Eastern Churches, 216, New York, 1908). Katolik Roma selalu mencela pengajaran Marcion dengan permusuhan sepihak. Kini telah diketahui bahwa kaum Paulician bukanlah Manichaeans. Key of Truth menyelesaikan masalah ini (hal. 18). Para akademisi Armenia modern tidak ragu-ragu untuk mengoreksi kesalahan tersebut (Ter Mkittschain , Die Paulikianer im Byzantinischen in Armenien, Leipzig, 1893). Conybeare tidak meragukan masalah tersebut.
Kembali kepada doktrin dan praktek kaum Paulician, kami mendapatkan bahwa mereka secara konstan menggunakan Perjanjian Lama dan Baru. Mereka tidak memegang perintah kependetaan sebagai sesuatu yang berbeda dengan orang awam oleh karena cara-cara hidup mereka, pakaian dan hal-hal yang lain; mereka tidak mempunyai sidang atau lembaga-lembaga sejenisnya. Para pengajar mereka mempunyai kedudukan yang sama tingkatnya. Mereka berusaha keras dengan tekun mempertahankan kesederhanaan hidup seperti para rasul. Mereka menentang segala bentuk penyembahan berhala yang dilakukan didalam Gereja Katolik Roma. Peninggalan menakjubkan dari mereka adalah tumpukan tulang dan abu, kemelaratan hidup dan kerelaan. Mereka mempertahankan pandangan yang orthodoks mengenai Tritunggal; dan sifat kemanusiaan serta penderitaan Anak Allah yang substansial.
Pandangan Baptis berlaku didalam kaum Paulician. Mereka mempertahankan bahwa manusia harus bertobat dan percaya, dan kemudian pada usia dewasa memberi diri dibaptis, sehingga dengan demikian mereka diterima kedalam jemaat. Mosheim mengamati, “Ada bukti mereka menolak baptisan bayi.” Mereka membaptis dan membaptis ulang dengan cara selam. Mereka benar-benar dianggap Anabaptis (Allix, The Ecclesiastical History of the Ancient Churches of Piedmont, Oxford, 1821).
Boleh dikatakan pendapat-pendapat mengenai Paulician dikumpulkan dari sebuah Sinode yang diselenggarakan di Arras, pada tahun 1025 oleh Gerard,Uskup Cambray dan Arras. Suatu kali Gundulphus, seorang Paulician dihukum. Ia telah mengajarkan doktrinnya di banyak tempat. Ditemukan didalam penelitian bahwa Paulician mempertahankan:

Hukum dan pengajaran yang telah kami terima dari Tuhan tidak akan saling bertentangan, baik dengan Injil maupun lembaga-lembaga apostolik jika dilihat dengan seksama. Pengajaran ini termasuk meninggalkan keduniawian, mengendalikan hawa napsu, menyediakan nafkah hidup dengan hasil kerja sendiri, tidak menyakiti siapapun, dan memberikan amal bagi semua orang yang tekun didalam usaha yang kami tuju ini.

Sehubungan dengan baptisan, mereka menanggapi sebagai berikut :

Tetapi jika ada yang akan berkata, bahwa beberapa sakramen tersembunyi didalam baptisan, maka kuasa baptisan sirna karena tiga alasan: pertama adalah, karena para hamba kehidupan yang jahat itu tidak dapat menawarkan jalan keselamatan kepada orang-orang yang akan dibaptis. Kedua, karena dosa apa saja yang sudah ditinggalkan di bak pembaptisan, kemudian dipungut kembali kedalam kehidupan dan praktek. Ketiga, karena adanya kehendak yang aneh, iman yang aneh, dan sebuah pengakuan aneh yang tidak seharusnya ada, atau mengambil kesempatan dari seorang anak kecil yang kehendak maupun tindak-tanduknya tidak dapat dipegang, yang tidak tahu apa-apa mengenai iman dan juga tidak mengetahui kebaikan dan keselamatan untuk dirinya, sehingga tidak diperlukan lahir baru, serta dari mereka tidak mungkin diharapkan pengakuan iman (Allix, The Ecclesiastical Churches, 104).

Pada saat ini belum ada suatu jawaban yang lebih baik. Ada sebuah Pengakuan Iman yang menjadi milik kaum Paulician pada tahun 1024 AD yang menyatakan:

Pada permulaan Kekristenan tidak ada pembaptisan bayi; dan bapak-bapak pendahulu mereka tidak melakukan hal yang dimaksud dan dari sanubari kami yang terdalam menyatakan bahwa baptisan adalah sebuah permandian yang dilakukan didalam air, dan mempertahankan penyucian jiwa dari dosa (Mehrning, Der heilingen Tauff Historie, II, 738).

Ada kemungkinan bahwa kaum Paulician merupakan kaum Adoptionists. Ini merupakan pandangan Conybeare (lxxxvii), namun pendapatnya sering merupakan kesimpulan (xiv). Lebih lanjut ia mengatakan: “Saya berpendapat bahwa kaum Cathar di Eropa berasal dari kaum Adoptionist juga sekedar berdasarkan kesimpulan” (xiv).
Kaitan pandangan ini dengan pandangan Baptis diajukan oleh Conybeare sebagai berikut:

Oleh karena itulah dalam lapangan penelitian yang dapat dipercaya harus dipertanyakan apakah kaum Paulician tidak ikut terlibat dengan banyaknya sekte yang muncul dan tampil pada masa Reformasi, sedikit banyak, setidak-tidaknya sedikit persamaan dengan prinsip Paulician seperti yang dikemukakan didalam The Key of Truth. Tidak ada tempat untuk memulai didalam penyelidikan demikian, karena hal tersebut berarti membutuhkan pekerjaan yang terpisah. Barangkali data yang memungkinkan untuk menelusuri jalur-jalur komunikasi tersebut sudah tidak ada lagi. Dalam kasus apapun untuk melakukan hal tersebut diperlukan sejumlah penelitian yang luas; namun kelihatannya memungkinkan bahwa paling sedikit kita memiliki dua sekte pada masa Reformasi yang bertahan hidup dari bentuk penganiayaan yang sama dari Gereja Katolik purba sebagaimana yang diungkapkan oleh The Key. Kedua sekte tersebut adalah Anabaptis dan Unitarian yang kemudian disebut Socinian yang diambil dari nama guru besar mereka Socinus. Dari yang disebut terakhir ini diturunkan gereja-gereja Baptis Inggris dan Amerika yang agung, dan juga kaum Mennonites Jerman. Argumentasi kaum Baptis abad keenambelas mengenai baptisan bayi sama seperti yang tercatat didalam The Key, dan – apa yang juga dapat kita harapkan – pandangan Adoptionist mengenai Kristus sebagai tuntunan menyertai mereka di masa lalu; meskipun kaum Baptis modern menerima doktrin zaman sekarang tentang Inkarnasi (Tuhan yang datang sebagai manusia) telah mengaburkan asal-usul dan melemahkan ketaatan mereka yang khusus. Dari abad pertama prinsip Adoptionist demikian alami dan demikian tak terbantahkan bersatu dengan baptisan orang dewasa, seperti juga halnya baptisan bayi dengan Kristologi pneumatik, dimana Yesus dikatakan sejak dari dalam rahim ibunya dan didalam buaiannya dipenuhi dengan Roh Kudus, makhluk illahi yang telah ada, pencipta, dan pengendali alam semesta (Conybeare, The Key, cl, cli).

Apapun kesimpulan akhir dari masalah tersebut, dapat dipastikan bahwa pandangan kaum Adoptionist dan kaum Paulician menekankan perlawanan mereka terhadap baptisan bayi.
Bentuk baptisan adalah menyelamkan subyek kedalam air satu kali, sementara orang Yunani menyelamkan tiga kali. Banyak bukti bahwa di Armenia bentuk baptisannya adalah dengan cara selam. Macarius, Patriarch dari Yerusalem, pada tahun 331-335 AD., menulis kepada orang Armenia dan mengatakan bahwa baptisan dilaksanakan dengan “tiga kali menyelam dan terkubur didalam air bak pembaptisan yang kudus” (Perpustakaan Mechitarist Fathers of Vienna, MSS, Cod. Arm. No. 100). Ada sebuah pidato yang dipelihara sejak abad keduabelas yang dianggap berasal dari Isaac Catholicos dari Armenia, yang menyampaikan praktek kaum Paulician tersebut. John Otzun, 718 AD., mengatakan kaum Paulician yang turun kedalam tempat pembaptisan (Otzun, Opera, 25, Venice, 1834). Dan lebih lanjut ia menceritakan bagaimana orang Islam mencoba mencegah mereka melakukan pembaptisan didalam aliran sungai, karena takut mereka akan menyihir perairan dan membuat mereka tidak sehat.
Praktek konstan dari Gereja Timur adalah selam. Rev. Nicholas Bjerring berkata tentang baptisannya: “Baptisan kadang-kadang diselenggarakan didalam gereja dan kadang-kadang didalam rumah-rumah pribadi jika dibutuhkan. Ia selalu dilaksanakan dengan menyelamkan bayi atau orang dewasa tiga kali” (Bjerring, The Offices of the Oriental Church, xii, New York, 1880). Dan selanjutnya didalam Liturgi ia melakukan upacara penyelaman. Demikianlah kaum Paulician mempraktekkan cara selam seperti yang dimaksudkan Alkitab.
Kaum Bogomil merupakan sebuah cabang Cathari atau Paulician yang tinggal di Thrace. Nama tersebut muncul karena berasal dari salah seorang pemimpin mereka di pertengahan abad kesepuluh, walaupun orang lain menyatakan bahwa nama mereka berasal dari sebuah kata Slavia yang didefinisikan sebagai “Yang Dikasihi Tuhan”. Kaum Bogomil berulang kali dikutuk dan seringkali dianiaya, namun mereka terus hidup sepanjang Abad Pertengahan dan masih tetap ada pada abad keenambelas.

Penulis sejarah menyatakan mereka merupakan peninggalan yang paling kuno. Dr. L.P. Brockett yang menulis sebuah catatan sejarah mengenai mereka, mengatakan:

Di antara mereka (para sejarawan Bulgaria) kerapkali dengan tak terduga saya temukan dalam jarak yang sempit, bukti yang paling meyakinkan bahwa sekte-sekte ini semuanya pada masa sejarah awalnya, adalah kaum Baptis, bukan saja dalam pendirian mereka mengenai subyek baptisan dan Perjamuan Tuhan, tetapi juga didalam perlawanan mereka terhadap baptisan bayi, terhadap hirarkhi gereja, terhadap pemujaan Perawan Maria serta para santo dan santa, dalam ketaatan independensi gereja dan kebebasan kesadaran beragama. Singkatnya, kesimpulan tersebut telah memaksa saya untuk mengatakan bahwa didalam orang-orang Kristen Bosnia, Bulgaria dan Armenia ini, kita memiliki suksesi jemaat Perjanjian Baru, jemaat-jemaat Kristen dari para rasul, dan bahwa sejak pada awal abad keduabelas, jemaat-jemaat ini beranggotakan sejumlah orang-orang yang telah bertobat dan percaya, tidak kalah banyaknya dengan jemaat Baptis di seluruh dunia pada masa kini (Brockett, The Bogomils of Bulgaria and Bosnia, 11-12).

Beberapa penulis Katolik Roma telah menegaskan bahwa kaum Bogomil tidak melaksanakan baptisan, atau menjalankan Perjamuan Tuhan; dan lebih jauh lagi, mereka menolak Perjanjian Lama. Ini barangkali tidak mempunyai makna apa-apa kecuali bahwa mereka menolak baptisan bayi, dan mengutip Perjanjian Baru sebagai yang tertinggi dan otoritas atas masalah tersebut.
Penganiayaan terhadap kaum Bogomil sebagaimana juga terhadap kaum Paulician, terus berlangsung dengan keras. Segala upaya dilakukan untuk memusnahkan mereka. “Namun mereka tetap tidak bisa dibasmi,” kata Conybeare, “tetapi hanya membuat mereka bergerak dibawah tanah. Mereka bersembunyi di seluruh Eropa, khususnya di daerah Balkan, dan sepanjang sungai Rhine. Di tempat-tempat persembunyian tersebut, kelihatannya mereka menghimpun kekuatan bersama secara rahasia untuk muncul kembali ke permukaan bila ada kesempatan. Kesempatan tersebut adalah pada saat Reformasi Eropa, dimana khususnya dibawah bentuk Anabaptis dan gagasan Unitarian, ragi dari jemaat apostolik mula-mula tersebut dengan bebas berbaur dan mengubah bentuk kepercayaan yang lain. Kami yakin bahwa kaum Bogomil dari Negara-negara Balkan memegang peranan yang sangat penting dalam melahirkan gerakan agama yang besar tersebut (The Key of Truth, cxcvi).>

Buku-buku untuk bacaan dan referensi lebih lanjut:
Fisher, 142.
John C.L. Gieseler, A Compendium of Ecclesiastical History, II, 208-212; III, 494-500.
Gibbon, Decline and Fall of the Roman Empire, Edition Bury.
F.C. Conybeare, Rituale Armenorum.
F.C. Conybeare, The Key of Truth.
John L. von Mosheim, Institutes of Ecclesiastical History, II, 101-105, 135, 136, 201-205.
Augustus Neander, A General History of the Christian Religion and Church, V, 337-370.


The Christian school movement is the fastest growing educational movement in America today. The U.S.NEWS AND WORLD REPORT and CHRISTIAN LIFE magazines have referred to the rapid proliferation of Christian elementary and secondary schools as the "Boom in Protestant Schools" and "The Christian School Explosion." Christian schools are currently being established across the United States at the rate of two new schools a day.

In California we average one new Christian school each week. Obviously parents by the thousands have opted to send their youngsters to Christian schools as opposed to secular public schools. As a parent who sends my children to Christian schools and speaks to thousands of parents on the radio and on tour, permit me to share ten reasons why you should send your children to Christian schools:

ONE: You are accountable to God for what your children are taught in school. Proverbs 22:6 is a direct command to parents. It says, "Train up a child in the way he should go..." What your children are taught in school should be a direct extension of your parental views. The teachers under whom your children are taught should be the kind of teachers you would personally hire if your children were being educated in your home.

TWO: Christian schools offer a better level of instruction. There is no question about it. The test scores over a long period of years are conclusive. The annual Stanford Achievement Test administered to first through eighth grade Christian school students in the western states shows these students to be seven to nineteen months ahead of the national norm in reading, and seven to thirteen months ahead of the national norm in all subject areas.

THREE: The Bible does not teach that children should be exposed to all kinds of sin. We are to train "up" a child, not point him downward. Children do not grow spiritually stronger in a negative non-Christian environment.

Students do not become stronger Christians by being taught non-Christian thinking, but by being taught Christian thinking, and there is no such person as a "neutral" school teacher who neither advances nor inhibits religion. School represents 16% of your child's time. It is prime time, a training time, and Christian school education represents a positive Bible- centered form of instruction that will build a child up in the faith- -not tear him down. Proverbs 19:27 says, "Cease, my son, to hear the instruction that causeth to err from the words of knowledge."

FOUR: The Christian school is right for your child because the Christian school has not cut itself off from the most important book in the world--the Bible. Without the Bible, education is nothing more than the blind leading the blind. Standards for morality must be taken from Scripture alone, not from situations as often taught in secular schools. As Theodore Roosevelt stated, "To train a man in mind and not in morals is to train a menace to society."

FIVE: The Christian school provides an opportunity for your child to witness for Christ. This surprises some people because they assume all students in a Christian school are Christians. In most cases a majority are Christian; however, in every Christian school there are always some students who need the Savior. Christian students are trained and encouraged to reach these youngsters for Jesus Christ. Witnessing in a Christian school has the support of parents, students, teachers, administration and the school board. Presenting Christ as Savior is not illegal in a Christian school.

SIX: Christian school educators teach all subject matter from a Christian context. They put the Bible at the center of the curriculum and ask students to evaluate all they see in the world through the eyes of God. To quote Dr. Roy Zuck,

The secular vs. Christian school issue is really a question of whether a child will learn to view life from man's perspective or God's perspective. From man's viewpoint, history is purposeless; from God's viewpoint, history has meaning. From man's viewpoint, science is the laws of "nature" at work; from God's viewpoint, science is the outworking of His laws.

In a Christian school, a student is exposed to the centrality of God in all of life. In public education, a student is legally "sheltered" from this important dimension of education.

SEVEN: Christian schools support the family as the number one institution of society. Christian school educators train students to respect their parents. These educators agree with the early American patriot, Noah Webster, who said, "All government originates in families, and if neglected there, it will hardly exist in society."

EIGHT: "The atheists have, for all practical purposes, taken over public education in this country." Shocking words, yes, but they were spoken by a prominent public school educator, Dr. W.P.Schofstall, former Arizona State Superintendent of Schools. Paradoxically, many public school personnel openly support Christian school education.

As a matter of fact, the largest group of parents who send their children to Christian schools are public school teachers and principals. I conducted a nationwide survey among these public school educators. The following statement is typical of the responses I received:

I prefer to send my children to a Christian school because Christ is central to all information taught and caught. The public school is basically humanistic and materialistic in its approach to life and the fundamental questions of human existence and purpose. The Christian school holds a unique position with the home and the church.

NINE: Christian school educators maintain discipline in the classroom and on the playground. Without a reasonable standard of discipline, the process of education is severely hampered. "For whom the Lord loves, He disciplines..." the Bible teaches. And it is within that context of love that discipline is carried out in a Christian school. This important feature of education is rapidly disappearing from the public school education. According to the recent GALLUP POLL OF PUBLIC ATTITUDES TOWARDS EDUCATION,

Lack of discipline in the public schools again heads the list of problems cited most often by survey respondents. Discipline has, in fact, been named the number one problem of the schools in seven of the last eight years. New evidence of its importance comes from the special survey of high school juniors and seniors. An even higher percentage of this group names discipline as the leading problem faced by the public school.

TEN: "We believe that our children are gifts of the Lord. We are responsible to train them according to His Word not only at home and in church, but in school as well." This statement was made by a parent in response to a question on an application form for enrollment of his children at Delaware County Christian School in Newtown Square, Pennsylvania.

More and more parents, especially Christian parents, are coming to the conclusion that secular public education and most of its teachers and principals no longer represent their personal parental views. These parents are exercising their freedom of choice and sending their children to Christian schools and colleges.

Note: The first chapter of this book has over the past two years been published in newspapers and national magazines for a total circulation of more than one million copies. It first appeared in 1975 in Dr. Clyde Narramore's magazine PSYCHOLOGY FOR LIVING. Then Dr. Jerry Falwell secured permission to publish it in his national publication FAITH AFLAME.

It appeared later in several denominational publications and a variety of newspapers. Because of its wide circulation I do not claim copyright. This of course does not pertain to the remaining chapters. Most chapters of this book have appeared in recent issues of a one page publication called CHRISTIAN SCHOOL COMMENT. They were originally written with this book in mind. Each chapter has been updated, rewritten and rearranged to fit the sequential needs of this volume.

by Paul A. Kienel

Rabu, 07 Januari 2009

Anak Perempuan Kristen Yang Cacat Mengampuni Para Penyerang

Berikut ini disadur dari WorldNetDaily, 16 Des. 2008: “Para ekstrimis Hindu bisa saja telah membakar wajah seorang anak perempuan Kristen berumur 10 tahun, dan telah melukai dia dengan pecahan bom pada 40 persen tubuhnya, dan memaksa keluarganya bersembunyi di hutan dan lari ke camp pengungsian di Orissa, India, tetapi kesusahannya tidaklah mengguncang iman dan rasa syukurnya kepada Tuhan musim ini...Wajah Nayak menjadi cacat setelah para ekstrimis Hindu membom rumah yang ia tinggali pada tanggal 26 Agustus. Mereka masuk ke dalam rumah itu dan membakarnya sementara Nayak dan saudara-saudaranya yang kecil bersembunyi di dalam WC kecil. Sebelum meninggalkan rumah itu, para Hindu meninggalkan sebuah bom di lemari, menurut laporan. Sementara anak perempuan kecil itu melihat-lihat kehancuran yang terjadi, bom itu meledak dan membakar wajahnya. Ledakan juga menghantamkan pecahan-pecahan ke dalam wajah, tangan, dan punggung......Nayak menghabiskan waktu 45 hari untuk pulih di Rumah Sakit. Walaupun melalui semua kesusahannya, dia saat ini riang dan mengucap syukur kepada Allah karena telah menyembuhkannya....Para penyerang Hindu telah bersumpah akan melancarkan serangan besar-besaran lagi terhadap orang-orang Kristen selama Natal.....Para Hindu menawarkan uang, makanan, dan alkohol bagi barangsiapa yang membunuh orang Kristen dan yang menghancurkan rumah-rumah mereka – terutama para gembala sidang. Ribuan rumah dan gereja telah dihancurkan, dan orang-orang Kristen terpaksa melarikan diri dari kekerasan itu. Banyak yang telah disirami minyak dan dibakar setelah menolak untuk menyangkali iman Kristen mereka.....Walaupun begitu, Nayak mengajak orang-orang Kristen India untuk mengampuni para penyerang Hindu mereka. ‘Kami mengampuni para Hindu radikal yang menyerang kami, yang membakar rumah-rumah kami,’ dia memberitahu Asia News. ‘Mereka bertindak di luar pikiran mereka, mereka tidak kenal kasih Yesus. Karena itulah, saya kini mau belajar sehingga ketika saya lebih tua saya dapat memberitahu semua orang betapa Yesus mengasihi kita. Inilah masa depan saya.’” Read More ..

Selasa, 06 Januari 2009

Bab 11

Pandangan Medis Atas Kesembuhan Mujizat

Oleh Profesor Verna Wright MD FRCP


Sebagai seorang dokter, bidang utama saya adalah rheumatology, yang berhubungan dengan suatu penyakit kronis yang banyak penderitanya, dan saya memiliki banyak pasien yang telah saya rawat selama bertahun-tahun. Saya juga seorang Kristen yang percaya keabsolutan Alkitab dan percaya kepada pribadi dan pekerjaan Roh Kudus. Pekerjaan saya menyebabkan saya banyak berkeliling ke luar negeri, dan saya telah berusaha memeriksa subyek kesembuhan illahi dimanapun saya pergi. Ketika kita bicara tentang kesembuhan illahi dalam konteks masa kini, kita berbicara tentang hal yang biasanya dinamakan mujizat. Kamus The Shorter Oxford English mengatakan bahwa sebuah mujizat adalah sebuah kejadian ajaib yang melampaui kuasa alam yang diketahui, sehingga dianggap sebagai campur-tangan khusus dari Allah atau sesuatu perantara supranatural. Dalam hal kesembuhan, suatu mujizat didefinisikan sebagai sebuah peristiwa yang menunjukkan penguasaan atas hukum alam dan membuktikan bahwa perantara tersebut berasal dari Allah atau didukung secara khusus oleh Allah.

Jelas tidak diragukan bahwa Allah dapat menyembuhkan dengan cara ajaib, dan juga tidak diragukan bahwa Allah memang menyembuhkan dengan cara yang ajaib pada masa Alkitab. Saya sama sekali tidak meragukan bahwa orang yang lumpuh tangannya dipulihkan secara sempurna atas perintah Tuhan Yesus. Apa yang kita perlu tanyakan di dalam diri kita adalah, apakah Allah pada masa kini masih menyembuhkan dengan cara mujizat sebagai sebuah prosedur yang umum? Jawaban yang diserukan ialah, 'Tentu saja! Yesus tidak pernah berubah sejak dahulu, sekarang dan selamanya.' Saya percaya dengan ayat ini, namun saya harus sungguh-sungguh memahami dalam pengertian apa Kristus tidak pernah berubah. Ia tidak berubah di dalam pribadi, tetapi bukan di dalam maksud. Ada suatu masa, ada suatu tempat, dan ada suatu tujuan.

Seandainya saya harus mengangkat tongkat Musa (dan untuk itu saya kira jika saya mendatangi cukup banyak gereja Katolik, maka saya bisa mengumpulkan cukup banyak pusaka keramat) dan seandainya saya harus mengulurkan tongkat ini ke atas Laut Merah dan kemudian berjalan di atasnya, maka ini akan merupakan resep untuk masuk kuburan berair. Ada suatu masa, ada suatu tempat, ada suatu maksud. Bangsa Israel berjalan selama empat puluh tahun di padang gurun, namun pakaian mereka tidak pernah lusuh, mereka tidak memerlukan sepatu baru, makanan mereka tersedia secara ajaib setiap pagi, dan selama mereka berjalan di dalam ketaatan kepada Allah, tidak ada penyakit yang menghampiri mereka. Namun, saya tidak yakin jika pada saat ini saya berjalan selama empat puluh tahun di gurun Sinai, saya tidak memerlukan perlengkapan pakaian, mendatangi tukang sepatu atau menyediakan bekal makanan sehari-hari, atau berpikir bahwa saya tidak akan tersentuh oleh penyakit-penyakit di sekitarnya. Ada suatu masa, ada suatu tempat, ada suatu maksud.

Ada suatu pendirian bahwa segala kesembuhan itu berasal dari Allah. Bagaimana sebuah irisan yang dilakukan oleh seorang ahli bedah bisa menyembuhkan, jika secara fakta hal itu mengabaikan Allah Yang mengendalikan segala hal sedemikian rupa? Saya mengakui dalam suatu pendirian, bahwa segala

kesembuhan berasal dari Allah, tetapi kita harus mempertimbangkan apakah kesembuhan mujizat yang jelas itu merupakan cara penyembuhan Allah yang normal terhadap orang Kristen masa kini. Saya menerima persoalan gawat yang mengesankan bahwa semuanya bisa disembuhkan oleh mujizat, asalkan mereka cukup beriman. Saya ingin menyampaikan bahwa hal ini tidak sesuai dengan Kitab Suci, hal ini tidak sesuai dengan pengalaman dan sangat merusak.


Beberapa Pertimbangan Medis

Izinkan saya untuk memberikan sejumlah pendapat dari aspek medis yang penting untuk disadari jika kita harus menguji pernyataan-pernyataan kesembuhan yang terdapat dimana-mana. Faktor pertama adalah bahasa para dokter. Suatu malam setelah saya berkhotbah di dalam sebuah gereja injili di Leeds, seorang wanita mendatangi saya, dan dengan hangat menyalami saya dan berkata, 'Professor, saya datang untuk mendengarkan anda, karena saya adalah pasien anda dan arthritis di tangan saya benar-benar telah hilang. Ini merupakan mujizat.' Demikianlah yang terjadi, dalam arti bahwa Allah telah melakukan proses penyembuhan di dalam kehidupannya, tetapi saya tidak dapat mengatakan bahwa itu adalah mujizat dalam arti bahwa kita telah menentukan – suatu kejadian luar biasa yang melampaui kuasa-kuasa alam yang dikenal, dst. Banyak pasien yang berkonsultasi di ruang praktek saya yang bertambah sehat dengan lebih cepat daripada yang saya perkirakan berdasarkan pengobatan yang diberikan. Dalam keadaan demikian, seorang dokter dapat dengan enteng berkata kepada sang pasien, ' Sayang, ini sebuah mujizat,' namun ia tidak mengartikan hal tersebut dalam pengertian yang baru saja didefinisikan, namun dalam pengertian bahwa kondisi itu menerima pengobatan yang diberikan atau penyakit itu langsung berkurang lebih cepat daripada yang diperkirakan. Sang pasien juga dapat segera pulang dan mengatakan hal yang persis, 'Dokter mengatakan ini adalah sebuah mujizat.' Namun jika sang pasien mengira hal itu merupakan sebuah mujizat dalam pengertian yang sedang kita bahas, maka sang pasien tidak memahami bahasa dokter.

Faktor kedua yang harus kita perhitungkan dalam menguji kesembuhan mujizat adalah bagaimana sang pasien memandang penyakitnya. Saya mengajar mahasiswa medis saya bahwa ada tiga hal yang dikatakan pasien yang tidak boleh dipercayai. Pertama, berapa banyak alkohol yang mereka minum. Kedua, apakah mereka pernah menderita penyakit kelamin, dan ketiga, apa yang dikatakan dokter 'lain'. Anda akan tercengang apa yang dipercayai orang mengenai perkataan dokter. Sebuah penelitian menarik mengenai hal ini dilakukan di London Hospital Rheumatology Clinic dimana wawancara dengan para pasien direkam (atas izin mereka). Setelah itu para pasien langsung ditanya tentang isi wawancara tersebut. Ada seorang pasien yang relatif masih muda yang ditenangkan oleh dokter bahwa gejala penyakit yang dikeluhkannya adalah bukan arthritis yang serius, sehingga harapannya sangat bagus. Ia keluar dari ruang konsultasi dan dalam dua menit diwawancarai, salah satu pertanyaannya adalah, 'Apa yang dikatakan dokter mengenai harapan penyakit itu?' 'Oh,' katanya, 'ia mengatakan bahwa saya akan lumpuh pada saat menginjak usia empat puluh.' Wanita ini masuk ke ruang konsultasi dengan pikiran di dalam benaknya dan tidak ada yang bisa mengubahnya. Ia benar-benar jujur atas apa yang disampaikannya, tetapi ada bukti obyektif bahwa ia sama sekali salah.

Pasien kerapkali tidak bisa memahami sifat atau tingkat keseriusan kondisi mereka. Saya berikan sebuah contoh yang berasal dari sebuah gereja Anglikan yang bisa dijadikan penekanan yang bagus untuk pelayanan penyembuhan. Seorang wanita dari gereja ini yang menderita sakit perut mengatakan kepada kelompok doa gereja itu bahwa ia akan masuk rumah sakit minggu depan untuk pembedahan besar. Tentu saja mereka berdoa untuknya. Ia keluar dari rumah sakit kira-kira empat belas hari kemudian dan menyampaikan kepada kelompok tersebut, bahwa operasi itu mengungkapkan bahwa penyakitnya sama sekali telah hilang, dan mereka memuji Tuhan atas pelepasan besar ini.

Kebetulan ada seorang ahli bedah di dalam jemaat tersebut, yaitu seorang yang sangat bersimpatik kepada gerakan kesembuhan, kalau tidak ia tidak akan berada disitu. Atas izin sang pasien, ia mendapat izin untuk melihat catatan medis itu dan membahasnya dengan ahli bedah yang melakukan pembedahan. Ia mendapatkan bahwa ahli bedah itu sangat enggan melakukan pembedahan dan hanya karena dibujuk dengan penekanan berat dari sang pasien dan dokter umumnya, ia mau melakukannya. Ia membuka daerah perut dan seperti yang telah diperkirakannya, ia tidak menemukan apa-apa kecuali usus besar yang aktif.

Karena itu, ia menjahit kembali perut wanita itu dan sakit perutnya pun menghilang, namun wanita itu segera terserang migrain (sakit kepala) yang semakin parah. Perhatikan perspektif yang berbeda: bagi kelompok kesembuhan, hal ini merupakan sebuah mujizat. Bukankah mereka telah mendengarkan kesaksian dari pasien tersebut? Ia menderita sakit perut dan pembedahan besar diperlukan untuk membereskannya; mereka berdoa untuknya, ahli bedah melakukan operasi, dan tidak ditemukan apa-apa. Tetapi dari perspektif sang ahli bedah muncul cerita yang lain sama sekali, dan kita bisa merasakan signifikansi bahwa gejala penyakit wanita ini segera beralih dari sakit perut ke sakit migrain.

Faktor ketiga yang harus kita pertimbangkan adalah kesulitan untuk mengukur respon di dalam penyembuhan. Saya memimpin sebuah tim riset klinis di University of Leeds, dimana ukuran respon merupakan sebuah bidang yang mendapat perhatian khusus. Bagaimana anda mengukur respon manusia? Jelas terdapat gejala-gejala yang subyektif, tetapi hal tersebut tentu saja sulit untuk diukur, karena hal itu sangat tergantung kepada apa yang dikatakan sang pasien, dan kita harus memikirkan skala analog visualnya agar bisa menguji apa yang dikatakan. Contoh yang tepat adalah sakit, yang merupakan sebuah gejala subyektif, seperti yang direfleksikan dalam syair berikut:


There was a faith-healer of Deal, [Ada seorang penyembuh-iman dari Deal

Who said, 'Although pain isn't real, Yang berkata, 'Walau sakit itu tidak nyata,

When I sit on a pin, Ketika aku duduk di atas sebuah jarum

And it punctures my skin, Dan ia menusuk kulitku,

I dislike what I fancy I feel.' Aku tidak suka rasa yang ada di dalam bayanganku.']


Itulah yang disebut dengan istilah gejala semi-subyektif, yaitu gejala (tanda) yang mengandung unsur obyektif, namun dipengaruhi oleh faktor-faktor subyektif. Saya secara khusus tertarik pada intensitas angka pengukur tekanan dan telah melakukan penelitian untuk menunjukkan bahwa intensitas penunjuk tekanan pasien rheumatoid sangat lemah pada awal pagi hari dan kemudian meningkat ketika hari makin siang. Menarik untuk mempelajari faktor-faktor subyektif yang mempengaruhi intensitas penunjuk tekanan, karena dengan mudah orang akan mengira bahwa hal ini merupakan suatu ukuran obyektif. Akhirnya si pasien hanya bisa menekan dynamometer pneumatik1, dan memperhatikan kolom air raksa serta melihat hasil ukuran tensinya. Namun ukuran penunjuk tekanan tidak sepenuhnya obyektif, namun semi-obyektif. Sebuah contoh misalnya, ketika atlit angkat-besi Arab sedang mengangkat besi, pada saat tertentu mereka akan berteriak, Allah!' dan terangkatlah besi yang berat itu. Ini bukan hanya sekedar seruan alim, namun hal itu sungguh-sungguh membantu mereka untuk tampil lebih baik. Sebuah eksperimen dilakukan dimana seseorang menekan dynamometer ketika sebuah revolver ditembakkan di belakang mereka, dan sungguh menakjubkan betapa tingginya angka penunjuk meteran yang terjadi!

Demikian juga halnya dengan semua cara obyektif untuk mengukur faktor-faktor medis, tetapi saya ingin menekankan beberapa kesulitan pengukuran obyektif itu. Kita seringkali mengambil contoh perpanjangan-kaki karena kejadian yang ajaib. Ini merupakan bidang ketertarikan saya karena ada sejenis penyakit arthritis yang bisa menyerang anda jika anda mengalami perbedaan panjang kaki, yang kami sebut dengan istilah arthropathy kaki-panjang. Saya mengetahui sebuah gereja dimana ada seseorang yang keluar dengan luapan sukacita, karena sebuah kakinya kelihatan tumbuh setengah inchi. Namun, tidak mungkin mengukur dengan tepat perbedaan setengah inchi pada kaki. Saya telah mencoba bertahun-tahun, dan hal itu tidak bisa dilakukan, meskipun dengan sinar – X. Jadi jika ada orang yang mengatakan, 'Saya melihat kaki yang tumbuh setengah inchi,' apapun yang akan anda katakan kepada mereka, anda boleh menghilangkan hal itu dari pikiran anda. Hal itu tidak mungkin dilakukan secara ilmiah.

Sepanjang mengenai perbedaan panjang kaki, ada sejumlah faktor penyebabnya. Memang benar kaki bisa memendek, dan pemendekan itu memang nyata. Seseorang bisa menderita pemendekan kaki yang

nyata oleh karena kemiringan tulang pinggul, sehingga dalam hal ini kita harus menyadari apa yang akan terjadi dengan pemanjangan kaki hanyalah merupakan masalah tulang pinggul yang berada dalam keadaan seimbang.

Dalam sebuah gereja Baptis yang dihadiri oleh seorang anggota keluarga saya, terdapat seorang wanita yang sakit punggung. Ia pergi ke kebaktian kesembuhan John Wimber dan pulang dengan luapan kegembiraan, karena sakit punggungnya telah disembuhkan. Famili saya menanyakan cara penyembuhan itu dan diberitahu, 'Ya, seseorang menumpangkan tangan ke atas saya dan memberitahukan bahwa sakit punggung saya disebabkan oleh perbedaan panjang kaki saya, dan bahwa jika saya pulang dan mengukur kaki saya, maka saya akan mendapatkan bahwa kaki saya sama panjangnya dan sakit punggung saya akan hilang.' Wanita itu pulang dan, surprises, surprise, ketika ia mengukur kaki-kakinya ternyata sama panjangnya. Saya bisa mengatakan, bahwa itu bukan cara yang buruk untuk mencapai hasil. Tentu saja si pasien tidak menyadari adanya perbedaan yang diperkirakan sebelumnya. Dengan menyesal harus saya katakan bahwa ternyata tiga bulan kemudian terungkap sakitnya kambuh kembali. Kesulitan yang kita hadapi dalam mengukur respon harus dipahami dengan baik, karena hal itu berkaitan dengan pertimbangan medis atas pernyataan tentang kesembuhan, yang saya percaya mayoritasnya adalah palsu.

Faktor keempat yang harus kita pertimbangkan adalah kesalahan diagnosis terhadap penyakit. Anda mungkin pernah membaca tentang seorang wanita yang diberikan ganti rugi sebesar GBP 94,000 (Poundsterling) oleh Pengadilan Tinggi pada tahun 1986, karena operasi mastectomy bilateral yang dilakukan terhadapnya, yaitu kedua buah dadanya diangkat. Penyebabnya adalah karena ia memiliki sebuah tonjolan yang dikira kanker, sehingga operasi dilakukan. Diagnosis itu bukan saja didasarkan kepada pemeriksaan klinis. Sebuah jaringan yang dibekukan telah dipersiapkan dan diperiksa di bawah mikroskop, namun meskipun sebuah diagnosis yang salah telah terjadi, wanita tersebut akhirnya bertambah kaya dengan GBP 94,000.

Kesalahan demikian bisa merupakan hal yang sangat memalukan dokter dan menjadi kesusahan bagi sang pasien. Dua tahun yang lalu saya dikunjungi seorang pria yang sudah berumur enam puluhan yang terjangkit penyakit kuning, seluruh badannya gatal dan sangat kurus. Saya sangat prihatin dan segera membawanya ke rumah sakit. Pemeriksaan kami dengan menggunakan ultrasound terhadap perutnya, menunjukkan bahwa ia menderita kanker liver (hati) stadium dua. Saya ke departemen yang berkaitan untuk memeriksa hasil ini, karena hal tersebut jelas sangat menakutkan dan penting. Namun, saya yakin bahwa dengan teknologi modern, hasil pemeriksaan tersebut sama sekali tidak diragukan. Bayangkan perasaan senang campur malu saya ketika setahun kemudian, sang pasien datang ke klinik saya, semua gejala penyakitnya telah hilang. Kesalahannya terletak pada diagnosis. Kita tidak boleh mengira bahwa dokter itu sempurna.

Alexis Carrel dalam bukunya, Voyage to Lourdes (Perjalanan ke Lourdes) menceritakan tentang bagaimana ia menyaksikan kejadian sebuah tumor perut menghilang di Lourdes. Ia menceriterakan bahwa ia pasti akan sangat terkesan kalau tidak karena fakta bahwa ia telah mendidik di Charing Cross Hospital dimana Mr. Norman Lake, seorang ahli bedah, kerapkali bercerita tentang seorang pasien yang menderita tumor perut yang menyakitkan dan 'sulit dipahami'. Empat kali mereka membawa pasien tersebut ke kamar bedah, dan setiap kali begitu mereka membius sang pasien, tumornya lenyap. Pada kali keempat, mereka memutuskan untuk meneruskan operasi, dan ketika mereka membedah perut tersebut, sang ahli bedah langsung melihat sebuah volvulus usus besar terlepas. Volvulus terjadi ketika suatu organ tubuh terbelit dengan sendirinya. Pria ini pada dasarnya memiliki usus besar yang aktif yang terbelit sendiri, sehingga menyebabkan sakit perut dan menyebabkan bengkak atau tumor. Sang ahli bedah kini jelas mengerti apa yang sebenarnya terjadi pada kejadian-kejadian sebelumnya – dengan relaksasi yang terjadi karena pembiusan, volvulus tersebut telah terlepas.

Faktor kelima yang harus dicamkan adalah penyakit yang bisa berubah-ubah. Ada kejadian penyakit yang menghilang mendadak secara menyolok yang jarang terjadi, bahkan di antara para penderita kanker, namun peristiwa-peristiwa itu tercatat dengan baik. Saya saat ini sedang menulis sebuah buku dengan dokter yang lain tentang penyakit rheumatik. Saya sangat stress beberapa waktu yang lalu ketika mengetahui bahwa kolega saya tidak bisa menulis pada saat itu, karena terkena serangan multiple sclerosis (pengerasan jaringan sel berganda). Ia mengalami kesulitan berbicara, kesulitan menulis dan sakit yang umum. Sebenarnya, beberapa tahun sebelumnya di Afrika Selatan sudah pernah terjadi tahapan awal yang kemudian sembuh sama sekali, tetapi kini kejadiannya tidak bisa dianggap enteng. Saya benar-benar gembira beberapa bulan kemudian ketika mengetahui bahwa semua gejala penyakit tersebut sekali lagi menghilang dan kolega saya dapat menyampaikan bagian tulisan yang diharapkan dengan jadwal yang hanya terlambat sedikit. Kita harus menyadari tentang adanya sifat alami penyakit yang dapat berubah-ubah.

Keenam, faktor yang sangat signifikan adalah kekuatan psikis. Seringkali pasien berkata kepada saya, 'Apakah itu karena gangguan syaraf saya, dokter?' Saya berhati-hati menjawab pertanyaan itu, karena jika saya menjawab secara sederhana, 'Ya,' maka mereka akan berpikir saya mengatakan bahwa mereka sedang berkhayal. Saya tidak percaya bahwa penyakit itu adalah khayalan. Jika pasien sakit, maka mereka memiliki penyakit. Saya mengajarkan mahasiswa medis saya bahwa setiap orang yang melintasi ambang pintu operasi, berarti ada sesuatu yang tidak beres dengan mereka, meskipun ternyata tidak ada yang salah dengan mereka. Saya tidak percaya bahwa penyakit itu adalah khayalan. Namun, tidak diragukan bahwa jika seseorang 'terkatung-katung' atau tegang, maka ketegangan ini dengan sendirinya akan menimbulkan gejala-gejala fisik. Saya tahu bahwa jika saya dalam tekanan berat, saya akan mengalami sakit di seputar leher. Faktor-faktor psikologis dapat muncul sendiri sebagai penyakit fisik, dan ternyata dalam kebanyakan penyakit fisik terdapat unsur-unsur psikologis.

Sekali lagi, kita ambil contoh rheumatoid arthritis (radang sendi); tidak diragukan bahwa ini merupakan sebuah penyakit sendi yang nyata, fisik, meradang, dan kadang-kadang merusak. Dan meskipun demikian, jika terjadi kehilangan di dalam keluarga atau jika terjadi ketegangan atau gangguan seperti misalnya suami meninggalkan rumah, si pasien sering mengalami gejala-gejala kemarahan yang menambah buruk keadaan.

Atau ambil contoh persoalan asma. Kita mengakui bahwa di dalam penyakit ini seringkali terdapat penyebab yang mempengaruhi, hal itu bisa karena sifat keturunan, namun ada tiga unsur utama penyebabnya: infeksi, alergi dan psikologis. Jadi jika seorang pasien pilek, selanjutnya ia bisa mengalami serangan asma. Dalam musim tertentu, karena ia alergi dengan tepung sari (bunga) tertentu, ia bisa juga terserang asma. Tetapi ada juga yang dikarenakan unsur psikologis. Hal ini diillustrasikan dengan baik oleh sebuah peristiwa yang terjadi di Liverpool, dimana saya dididik. Ada seorang penderita asma yang alergi terhadap bunga mawar dan selalu mengalami serangan asma jika ia mengunjungi sebuah taman mawar. Ia masuk ke ruang praktek utama saya yang secara tidak sengaja terdapat sekuntum bunga mawar di atas meja, dan ia langsung terserang asma. Sebenarnya itu adalah sebuah mawar plastik. Jelaslah bahwa aspek psikologis penyakit tidak boleh diremehkan.

Aspek psikologis merupakan hal yang amat penting jika kita menganalisis apa yang terjadi di dalam kebaktian kesembuhan tertentu. Ketika tim John Wimber mengadakan sebuah kebaktian kesembuhan di Leeds, lima kolega saya (dokter-dokter Kristen) hadir. Mereka sangat marah atas apa yang mereka saksikan, sehingga kemudian menuliskan sebuah laporan atas reaksi mereka itu. Saya akan mengutip apa yang mereka katakan itu.


Ada satu jam nyanyian koor yang diulang-ulang mengawali acara itu. Sejumlah orang yang lumayan banyaknya terhuyung-huyung dan menggeliat memulai nyanyian sejak dari awal. Tidak ada waktu untuk pembacaan Alkitab sebagaimana seharusnya. Orang-orang yang berkumpul sama sekali tidak dipanggil untuk berdoa memohon pengampunan dosa dan bertobat. 'Angkatlah tanganmu. Rasakan kehangatan yang datang kepadamu. Kelopak matamu akan menjadi berat. Engkau akan merasa seperti mau jatuh; ada yang akan berseru-seru. Tidak apa-apa. Engkau bisa melihat Roh Kudus memenuhi orang-orang, kuasa Allah memenuhi banyak orang.'

Orang-orang yang dilayani oleh tim pelayanan kesembuhan itu dikumpulkan dari para hadirin oleh seorang anggota tim yang memegang mikrophone untuk menyampaikan kata-kata pengetahuannya. Ia menyampaikan gambaran gejala-gejala sakit atau penyakit yang diderita oleh

orang-orang yang hadir. Mereka yang digambarkan itu diminta untuk maju ke depan. Daftar kondisi itu sudah cukup memenuhi gambaran umum bagi setiap kelompok yang ada di dalam jumlah lima ratus orang atau lebih.

Para sukarelawan dibuat tidak sadar sementara mereka ditumpangi tangan. Mereka tidak sadar dan akan, kami yakin, mendengar apa yang dikatakan kepada mereka. Mereka tetap berada dalam keadaan tersebut selama bermenit-menit dengan beraneka perilaku terguncang-guncang, bergetaran, tersenyum, jatuh, terayun-ayun dan mengoceh. Berbagai ekspresi itu kemudian dipamerkan kepada hadirin. Kami didorong untuk percaya bahwa senyum dan gerakan disana-sini itu merupakan bukti jelas yang dapat dilihat bahwa Roh Kudus telah turun.

Orang-orang lain di dalam seluruh gedung itu ikut-ikutan menjadi tidak sadar. Para pengunjung diberitahu bahwa Roh Kudus akan menuntun beberapa orang untuk berteriak atau menarik nafas dalam-dalam. Ketika seseorang menanti dihipnotis, maka hal-hal tersebut akan langsung terjadi seperti itu. Tertawa yang tak terkendali, menangis, mengerang, tertawa terbahak-bahak dan tersedu-sedu, bercampur dengan bisikan-bisikan dari begitu banyak orang yang ingin turut memberikan penghiburan rohani kepada saudara-saudara yang terkena penyakit, membuat keadaan lebih sulit lagi untuk mengikuti perkembangan acara resminya.

Suara anggota-anggota tim dari pengeras suara menggelegar,

'Keadaan semakin panas dimana-mana. Berikan kami lebih lagi, Tuhan. Hancurkan ikatan itu. Bebaskan hati mereka. Biarkan mereka merdeka. Relaks.'


Kelima dokter itu, salah satunya merupakan seorang psikiater terkemuka negeri ini, menggambarkan hal ini sebagai hipnotis. Sang psikiater mengakui bahwa itu memang 'sebuah penampilan yang sangat ahli yang berisikan segala ciri-ciri induksi hipnotis yang ada di dalam buku-buku'. Kesimpulan dari kolega-kolega saya tersebut adalah sebagai berikut:


Hipnotis yang disertai sugesti merupakan sebuah alat psikologis yang sangat kuat. Ia mempunyai banyak kegunaan. Penyakit psikosomatik dan gejala-gejala penyakit yang berhubungan dengan syaraf dalam jangka pendek sangat besar kemungkinannya merespon perawatan ini. Menghilangkan sakit pada saat mencabut gigi atau saat melahirkan relatif tidak asing dengan hipnotis. Dalam tim kebaktian Wimber, kami tidak melihat adanya perubahan apapun atas organ tubuh yang disembuhkan dan penyakit fisik yang dikatakan. Perhatian yang diberikan kepada banyak peserta yang digunakan terhadap orang-orang disampingnya mendatangkan sugesti yang sangat besar yang tak diragukan lagi terjadi pada saat berbagai keadaan tidak sadar.

Keadaan terhipnotis, meskipun sadar, bukanlah penguasaan diri, akal-budi Kristus di dalam kita atau pembaharuan akal-budi seperti yang dimaksudkan di dalam Alkitab. Menggambarkan ketidaksadaran tersebut, ciri-cirinya yang dapat dilihat dan didengar, atau kesembuhan apapun yang dialami sebagai hasil legitimasi sempurna hipnotis – atau menggambarkan hal ini sebagai pekerjaan Roh Kudus adalah suatu penipuan. Mendorong teknik yang menghasilkan hipnotis dan histeria dan mengajarkan bahwa seseorang harus mempelajari bagaimana melaksanakan ketetapan kerajaan Allah atas roh-roh jahat, penyakit dan alam adalah sesat; hal tersebut adalah penggambaran yang keliru.


Saya tidak bisa menekankan lagi persetujuan saya kepada kesimpulan yang sudah sangat kuat ini.


Penelitian Medis Terhadap Kesembuhan Iman

Semua analisis terperinci mengenai klaim kesembuhan selama bertahun-tahun tidak berhasil memberikan bukti bahwa kesembuhan telah dicapai, kecuali untuk jenis penyakit yang dalam dunia medis disebut keadaan fungsional. Masalah ini banyak dibahas di dalam sebuah buku bagus yang diterbitkan oleh Christian Medical Fellowship berjudul Some Thoughts on Faith Healing ("Beberapa Pemikiran tentang Kesembuhan Iman"), yang diedit oleh Edmunds dan Scorer.

Mungkin salah satu penelitian tentang kesembuhan mujizat paling awal yang dilakukan pada abad ini adalah yang dilakukan oleh sebuah komisi Anglikan yang dipimpin oleh sembilan imam Anglikan yang terkenal dan dibantu oleh sebelas dokter. Kesimpulan mereka disampaikan berikut ini. Mereka menyatakan bahwa tidak ada perbedaan fundamental yang tajam dan tegas yang dapat ditarik diantara penyakit organik (dimana terdapat perubahan struktural pada organ tubuh) dan penyakit fungsional (dimana tidak terdapat perubahan struktural, namun penyakit itu mempunyai penyebab psikologis). Namun, mereka terpaksa menyimpulkan bahwa kesembuhan iman dan rohani, seperti juga semua pengobatan yang menggunakan sugesti, bisa efektif secara permanen hanya dalam kasus-kasus yang umumnya disebut penyakit fungsional dan bahwa hal-hal yang dikatakan pengecualian itu masih demikian diperdebatkan, sehingga tidak bisa diperhitungkan.

Pada tahun 1920 Canon Grinstead dari Oxford memeriksa hasil dari dua misi kesembuhan yang dipimpin oleh para imam Anglikan, dan melaporkan bahwa surat-surat yang dikirim ke semua dokter dan imam di daerah yang bersangkutan tidak menghasilkan informasi apapun yang definitif mengenai kasus organik yang disembuhkan, walaupun terdapat banyak sekali bukti kesembuhan penyakit fungsional.

Sekali lagi British Medical Association mengadakan penelitian yang lebih mendalam baru-baru ini. Mereka menggunakan sebuah kuesioner yang diiklankan dengan luas yang dikirimkan kepada sejumlah besar dokter dan organisasi yang berkecimpung dalam pelayanan kesembuhan rohani atau iman, dan mereka membentuk sebuah komisi wawancara yang diketuai oleh seorang konsultan yang sangat dihargai dan sangat terbuka pikirannya. Mereka menyaring semua bukti dan berikut ini adalah kesimpulan laporan mereka:


Kami mendapatkan bahwa sementara pasien yang menderita penyakit psikogenik dapat disembuhkan dengan berbagai metode kesembuhan rohani, seperti yang terjadi dengan metode-metode sugesti dan bentuk-bentuk lain dari perawatan psikologis yang digunakan para dokter, kami tidak menemukan bukti bahwa penyakit-penyakit organik yang semata-mata disembuhkan hanya oleh cara-cara demikian.

Bukti menunjukkan bahwa kasus-kasus jenis demikian manapun yang dinyatakan disembuhkan, besar kemungkinan adalah merupakan contoh salah diagnosis, salah perkiraan, remisi, atau kemungkinan sembuh sendiri. Sebaliknya, karena ada berbagai faktor, baik yang berasal dari tubuh maupun pikiran, yang dapat mempercepat suatu penyakit, maka terdapat juga banyak faktor kondusif bagi pemulihan kesehatan. Pelayanan religius apapun latar belakangnya, bisa saja mempunyai pengaruh yang penting terhadap kehidupan emosional dan rohani sang pasien, sehingga menyumbangkan pemulihan.


Kita bisa mengutip survey demi survey dengan nada yang sama. Dr. Louis Rose, seorang konsultan psikiatri di Rumah Sakit St. Bartholomew, memperhatikan masalah ini selama lebih duapuluh tahun. Profesor John Dundee, seorang Profesor Anaesthetics di Queen's University, Belfast, baru-baru ini memperhatikan kasus-kasus yang dinyatakan menerima kesembuhan dari Centre for Christian Renewal ('Pusat Pembaharuan Kristen'). Ia memperhatikan total tigapuluh dua kasus dan menyimpulkan: --


Sebagai hasil dari survey ini, saya lebih cenderung memberikan pendapat, bukan mengkritik peranan Gereja dalam menyembuhkan semua orang. Saya tidak menemukan bukti yang tegas atau yang tidak perlu dipersoalkan lagi mengenai kesembuhan mujizat, namun saya memang bertemu pasien-pasien yang bertumbuh pikiran dan rohaninya. Dokter yang di dalam pemeliharaan Tuhan dapat menolong tubuh, psikiater dapat menolong pikiran, dan saya percaya dengan konsep bahwa pikiran dapat mempengaruhi perbuatan tubuh di dalam kehidupan ini dan nasib jiwa seseorang untuk selama-lamanya.

Profesor Dundee memandang peran Gereja dalam konteks tersebut, maka demikian juga penelitian-penelitian lain yang telah kita rujuk. Baru-baru ini sahabat saya Duncan Leighton, seorang penginjil, mendapat bea siswa perjalanan ke Afrika dan Amerika dari Kodak. Ia menulis sebuah artikel berjudul, Signs? One Wonders ('Tanda-tanda?, Orang Bertanya'), dimana ia melaporkan sendiri penyelidikannya terhadap kesembuhan mujizat:


Pada tahun 1984 di Afrika, saya mengikuti tim Derek Prince menelusuri Zambia dimana mereka menyatakan telah terjadi ribuan kesembuhan mujizat. Kami tidak menemukan satupun. Dr. Eric Rea memeriksa sebuah kasus mujizat bertambah panjangnya kaki dan menyatakan bahwa hal tersebut adalah cerita bohong. Surat saya yang meminta informasi terperinci kepada Derek Prince diteruskan ke bawah sampai akhirnya jatuh ke tangan Brian Bentley yang mengetahui seseorang yang disembuhkan sinusnya.


Duncan Leighton kemudian pergi ke California untuk melihat beberapa kelompok kesembuhan disana. Roger Ziegler, seorang chiropractor (orang yang menyembuhkan penyakit dengan pengobatan tulang punggung) California yang merupakan seorang Kristen berkata seusai sebuah kebaktian kesembuhan, 'Hampir setengah dari kasus sakit punggung yang saya tangani disembuhkan di tempat ini.'

Ini merupakan semacam kesaksian yang kami terima dari mereka yang memandang secara obyektif dan simpatik kepada pernyataan kesembuhan yang berlangsung dalam suatu waktu yang lama. Karena itu melalui pertimbangan medis, kita harus mengerti makna yang dimaksud dokter ketika mereka secara terbuka menggambarkan remisi sebagai suatu 'mujizat'. Kita juga harus memahami kemungkinan bahwa pasien bisa salah paham atas apa yang sebenarnya dikatakan mengenai keadaan mereka. Kita harus mengerti kesulitan mengukur respon pengobatan. Kita harus memahami kesalahan yang dilakukan oleh para dokter di dalam diagnosis. Kita harus tahu bahwa penyakit itu bisa berubah-ubah, meski penyakit yang kelihatan paling menakutkan sekalipun, dan kita tidak boleh menganggap remeh kekuatan psikis.

Yesus Kristus adalah sama, dahulu, sekarang dan selama-lamanya di dalam pribadi, namun tidak selalu di dalam maksud, dan bukti yang saya kumpulkan secara pribadi tentu saja menunjukkan bahwa maksudNya pada zaman ini sangat berbeda dengan maksudNya pada masa Alkitab. Tentu saja ada alasan yang baik mengapa pada masa kehadiranNya di dunia, kita membutuhkan pembuktian (otentikasi) siapakah diriNya, demikian juga kita perlu otentikasi para rasul sebagai para pemberita Injil.


"Kesembuhan' Yang Mencemarkan Kristus

Saya dapat memastikan bahwa orang yang menyatakan diri memiliki karunia kesembuhan adalah mencemarkan pribadi Kristus, karena jika (dan ini merupakan 'jika' yang berat) ada sembilan puluh sembilan kesuksesan dan hanya satu kegagalan, inipun akan mencemarkan Kristus, karena Dia tidak
pernah gagal. Jika berkata kepada seseorang, 'Di dalam nama Yesus bangkit dan berjalanlah,' tetapi ia masih terbaring di Gerbang Indah Bait Allah, maka itu adalah sebuah kegagalan yang mengacu kepada pribadi dan kuasa Kristus, dan hal ini selalu terjadi.

Di sebuah perguruan tinggi dekat rumah saya terdapat Christian Union dimana pandangan kharismatik semakin berpengaruh di dalamnya. Seorang gadis yang merupakan anggota Christian Union ini patah pergelangan kakinya dan juga terjangkit cacar air. Ia ditempatkan ke bangsal pengasingan (karantina) dimana beberapa anggota komisi membesuknya, berdoa untuknya, memastikan bahwa ia telah disembuhkan, dan menyelundupkan dia keluar lewat jendela bangsal pengasingan itu. Tetapi pada saat ia melewati lapangan menuju tempat tinggalnya, ia begitu sakit sehingga mereka harus mengembalikan dia ke bangsal pengasingan. Apa hubungannya perbuatan demikian dengan perkara Kristus?

departemen saya, karena para kolega saya tahu bahwa saya seorang Kristen, maka ketika pasien datang ke klinik yang menyatakan diri mengalami kesembuhan mujizat, biasanya mereka mengacu kepada

saya dengan mengatakan, 'Kami pikir anda ingin melihat kasus ini, Prof.' Salah satu pasien terakhir yang diacukan kepada saya dengan cara demikian adalah seorang wanita yang mengalami rheumatoid arthritis, yang menceritakan kepada Pendaftar Senior saya bahwa ia telah disembuhkan di Dales Bible Week. Saya berkata kepadanya, 'Wah, itu menarik sekali.' Sebagai dokter, jelas bukan pada tempatnya saya mencurahkan keraguan dan mencemooh masalah ini. Kemudian saya berkata, 'Boleh saya lihat tangan anda?'

Tanpa malu-malu wanita itu menjulurkan tangannya, tetapi tangannya benjol-benjol dan tidak berbentuk, sehingga tidak masuk akal. Beberapa aktivitas penyakit rheumatoidnya telah berkurang, hal tersebut tidak diragukan, tetapi kecacatan dan kerusakannya bisa dilihat semua orang – saya harus mengatakan bahwa itu sungguh berbeda dengan kesembuhan-kesembuhan yang dilakukan Tuhan Yesus. Keadaan menyedihkan ini mengingatkan saya tentang seorang peternak sapi di tempat pemerahan susu, yang terkejut melihat adegan susu yang sudah diperah dituang kembali ke dalam palungan. Ia bertanya kepada pemerah susu apa yang sedang dilakukannya, dan si pemerah susu berkata, 'Wah, sapi ini kelihatan agak lemah, jadi saya pikir saya akan mengembalikan susunya.' Saya merasa wanita malang ini seperti demikian, berpikir bahwa ia dapat dikembalikan seperti semula.

Ketika tim John Wimber mengunjungi Leeds seorang gadis yang menderita masalah psikiatrik berat jatuh berteriak dan ia menyatakan dirinya telah disembuhkan, namun tiga bulan kemudian ia masuk ke sebuah rumah sakit jiwa. Begitu banyak cerita keberhasilan yang kita dengar dari jauh, namun para dokter yang membidanginya melihatnya dengan pandangan lain. Orang yang pernah membaca buku Canon Michael Green, I Believe in the Holy Spirit ('Saya Percaya Roh Kudus') akan tahu bahwa ia mengutip contoh-contoh kesembuhan di Afrika, dari tempat-tempat terjadinya kebaktian kesembuhan besar. Anda akan tertarik mengetahui pandangan dari seorang dokter misi yang telah melayani di daerah tersebut selama bertahun-tahun. Ia menulis:


Selama karier saya di negeri ini sejak tahun 1944, terdapat banyak laporan tentang kesembuhan, khususnya di kedua sisi Danau Nyasa, yang kini disebut Danau Malawi. Letupan pada tahun 1973 di daerah Dar es Salaam merupakan kejadian satu-satunya di luar daerah Danau Nyasa yang pernah saya dengar. Semua letupan yang saya temukan disertai pola yang serupa, yaitu popularitas dahsyat yang diawali dengan ribuan orang yang tertarik hadir ke pertemuan, kemudian diikuti dengan semakin berkurangnya hadirin secara bertahap. Ketika popularitas telah surut, maka letupan itu berakhir dan para organisatornya pindah ke daerah yang lain. Kesan saya sendiri adalah bahwa sama sekali tidak ada apa-apa di dalam kesembuhan-kesembuhan tersebut, dan bahwa popularitas awal dari kebaktian-kebaktian tersebut surut sementara hasil aktualnya diketahui. Saya belum pernah menemukan satu kasuspun tentang kesembuhan yang tidak diragukan yang dapat dibuktikan dengan pemeriksaan medis terhadap kondisi klinis tersebut sebelum dan sesudah kejadian yang dinamakan kesembuhan itu.


Ini merupakan kesan dari orang yang berada di lapangan, karena itu saya ingin menekankan bahwa pernyataan-pernyataan palsu adalah mendiskreditkan pribadi Kristus. Bukan itu saja, mereka meruntuhkan otoritas Firman Allah. Berapa banyak di antara kita yang merasa sedih oleh kesaksian David Watson yang demikian merusak berdasarkan fakta di dalam siaran radio dimana ia bukan hanya mengatakan satu kali, tetapi dua atau tiga kali, 'Satu hal yang menguatkan saya adalah bahwa di seluruh dunia para nabi mengatakan penyakit ini tidak akan sampai mati.'

Sering kali, dalam pengalaman saya, 'kesembuhan' gerakan kharismatik terikat dengan perkataan nubuatan dan perkataan pengetahuan seperti itu. Saya mengutip dari kebaktian John Wimber di Leeds, 'Engkau menerima suatu kata pengetahuan; Allah ingin engkau menyerukannya. Engkau pernah berbuat salah, tidak apa-apa, carilah yang berikutnya!' Betapa tidak alkitabiahnya dan tidak wajarnya hal itu, namun perkataan-perkataan itu memang diucapkan. Hal ini bukan diucapkan di belakang tim John Wimber, karena hari berikut dari kebaktian yang dipertanyakan itu, ada pertemuan untuk para pemimpin dan pelayan Kristen serta beberapa kolega medis saya hadir juga untuk menyatakan keberatan mereka yang kuat atas

apa yang terjadi. Ketika mereka bertindak demikian, mereka diberitahu bahwa adalah tindakan salah menggunakan akal-sehat untuk menilai permasalahan ini. Apa yang dibutuhkan orang Kristen, katanya, adalah merasakan jamahan (sentuhan) Allah. Namun, kita harus menegaskan bahwa melangkahi akal-sehat dengan cara demikian adalah mendiskreditkan Firman Allah dan meruntuhkan otoritasnya.

Simaklah beberapa perkataan Jonathan Edwards mengenai orang yang menolak roh kepekaan:


Mereka menganggap penyelidikan kritikal terhadap perbedaan antara kasih karunia yang sejati dan tiruan, atau setidak-tidaknya yang sangat sibuk dalam penyelidikan demikian dan menghabiskan waktu untuknya, merupakan hal yang tidak sopan dan tidak pada tempatnya; lebih cenderung untuk mengaburkan karya Roh Allah daripada menyebar-luaskannya; membelokkan akal-sehat mereka sendiri dan akal-sehat orang lain, demikian anggapan mereka, dimana dari situ Allah pada waktu yang sedemikian luar biasa secara khusus memanggil mereka hadir. Seruan itu adalah, 'Oh, tidak ada bahaya disesatkan, jika kita hanya giat untuk agama dan penuh dengan Roh Allah serta hidup di dalam iman! Jika kita hanya mengikut Tuhan, maka tidak usah takut akan disesatkan! Mari terus maju, jangan berhenti dan menghalangi pekerjaan baik dengan mempertahankan dan menghabiskan waktu untuk kritik dan pemikiran jasmaniah ini!' Ini merupakan perkataan yang banyak kita dengar, sehingga mereka masuk ke padang gurun, dan terjebak oleh semak dan duri padang gurun.


Saya tidak bisa menberikan dukungan yang kuat. Ketika pernyataan mujizat yang tak berdasar tidak dinilai sebagaimana mestinya, maka pribadi Kristus telah didiskreditkan, Firman Allah diruntuhkan, orang Kristen ditipu, dan sekelompok orang percaya yang mudah ditipu lahir. Seumur hidup saya tidak bisa memahami bagaimana bisa timbul sebuah panggung yang mempraktekkan pelayanan kesembuhan, padahal banyak di antara mereka yang terlibat di dalamnya memiliki kacamata (untuk melihat). Smith Wigglesworth, seorang penyembuh terkenal masa lalu, menyebut mereka eye-crutches (menarik mata, enak untuk ditonton), dan memang begitu adanya.

Sekali lagi, sekedar untuk menekankan kerawanan penipuan yang berkaitan dengan kesembuhan kharismatik, saya akan pindah ke peristiwa lain yang terjadi di perguruan tinggi Christian
Union. Ketuanya, yang sangat cenderung pada pandangan ini, suatu ketika hadir dalam studi Alkitab mingguan dalam keadaan flu berat, dan kemudian terserang masuk angin. Anak muda itu jelas sedang sakit berat, tetapi ia meyakinkan semua orang tentang keadaannya dengan mengatakan: 'Saya ingin memberitahukan anda bahwa Allah telah menyembuhkan saya, tetapi si iblis menahan penyakit itu disitu.' Ini sungguh merupakan penipuan yang disodorkan kepada kita, khususnya kepada orang-orang muda Kristen.

Saya ingin mengatakan kepada para penyembuh mujizat demikian, 'Mohon beritahu saya, mengapa anda tidak bisa dijumpai di rumah sakit?' Hal yang serupa juga ingin saya katakan kepada para nabi kemakmuran itu, 'Harap beritahu saya, mengapa anda tidak bisa dijumpai di Ethiopia, di Sudan atau di India dimana saya telah bertemu dengan banyak orang yang miskin harta dunia, namun mempunyai kekayaan rohani yang membuat diri saya merasa kecil?'


Kejahatan Kesembuhan Mujizat

Di luar perusakan yang dilakukan gerakan kesembuhan mujizat terhadap iman, adalah suatu pengajarannya yang jahat karena dengan menyatakan bahwa semua orang bisa disembuhkan asal mereka memiliki iman yang cukup, maka hal ini menambah penderitaan banyak orang sakit. Di Horsforth, di pinggiran kota Leeds, Don Double mengadakan sebuah kampanye kesembuhan. Mr. Double menyembuhkan beraneka penyakit ringan pada malam yang berbeda dan kebetulan suatu malam ia menyembuhkan seorang tuli, dan seorang sahabat saya yang telinganya tuli sebelah berpikir ia akan mendapat kesembuhan. Tangan ditumpangkan ke atasnya dan ia diberitahu telah disembuhkan, tetapi ia berkata, 'Belum.' Sang penyembuh mengatakan, 'Ya, engkau sudah disembuhkan.' Sahabat kita ini berkeras, 'Tidak, saya belum sembuh,' hanya untuk diberitahu, 'Yah, itu pasti karena engkau tidak cukup

beriman.' Setelah perdebatan singkat yang seru, kemudian sang penyembuh meneruskan ke barisan orang tuli. Ketika aktivitas kesembuhan usai, sahabat saya berpaling kepada wanita yang dekat di sebelahnya dan berkata, 'Apa yang engkau peroleh, sayang?' dan ia menjawab dengan telapak tangan dilengkungkan di telinganya, 'Anda bilang apa?'

Kita bisa dibuat geli oleh cerita-cerita demikian, namun ada kalanya hal tersebut berubah sangat menekan. Suatu kali saya memimpin sebuah tim penginjilan ke pulau kecil Man dan di dalam rombongan ada seorang anak muda dari Bible College yang menderita epilepsi (ayan). Ia telah jatuh hati dengan kesembuhan mujizat ini, sehingga meninggalkan pengobatannya. Pada malam itu, seperti juga semuanya tidur di tempat tidur di dalam tenda, ia mendapat serangan ayan berat, sehingga dalam kejadian itu, kencingnya membasahi seluruh tempat tidurnya. Tentu saja peristiwa itu bukan hal yang memalukan, tetapi betapa malunya hal tersebut bagi anak muda yang malang ini. Itu sama sekali bukan kesalahannya; tetapi akibat kebodohan dari orang-orang yang mengatakan bahwa ia telah disembuhkan.

Konsekuensi dari jaminan demikian bisa lebih menyedihkan dan juga sangat merusak. Saya mempunyai sahabat lain yang puteranya meninggal karena leukemia dalam usia sebelas tahun, tetapi suami-isteri ini dijanjikan dan diberi jaminan kesembuhan atas anak mereka dan mereka berdua sangat percaya janji itu. Kesedihan mereka hampir tidak tertahankan.

Saya teringat sebuah gereja dimana sepasang suami-isteri mempunyai seorang anak yang sakit berat dan cacat karena cystic fibrosis
Cystic fibrosis disebabkan oleh gen yang terpendam, artinya yang dibawa oleh kedua pasangan. Jika dua orang pembawa gen tersebut menikah, maka ada kemungkinan besar keturunannya mengidap cystic fibrosis. Pasangan itu ke dokter untuk berkonsultasi tentang keluarga masa depan dan dokter menasehatkan untuk tidak melahirkan anak lagi, dengan menjelaskan bahwa ada satu perempat kemungkinan bahwa anak yang lain juga akan mengalami hal yang sama. Mereka menerima keadaan itu. Suatu hari di gereja mereka ada seorang yang berdiri dan mengucapkan kata-kata pengetahuan yang mengatakan, 'Engkau akan memiliki anak yang normal.' Maka merekapun mempunyai anak lagi, tetapi anak itu lebih berat sakitnya dibandingkan anak yang pertama, sehingga sejak itu mereka harus merawat seorang anak yang paling cacat.

Saya teringat sebuah gereja dimana ada sepasang suami-isteri yang tidak memiliki anak, setelah diperiksa penuh dan diberitahu bahwa mereka tidak bisa mempunyai anak, mereka memahami keadaan mereka. Secara alami mereka sangat menginginkan anak. Suatu hari seseorang berdiri di dalam kebaktian dan menyatakan mendapat kata-kata pengetahuan: 'Dalam sebelas bulan engkau akan mendapat anak.' Delapanbelas bulan berlalu, pasangan itu masih belum mempunyai anak dan gembala jemaat itu harus menyediakan waktu penggembalaan untuk memberikan konsultasi kepada kedua orang percaya yang iman Kristennya hancur karena apa yang dinamakan kata-kata pengetahuan ini.

William Nolan adalah seorang ahli bedah terhormat di Amerika Serikat, seorang yang penuh perhatian yang mengajukan diri sebagai sukarelawan untuk kebaktian-kebaktian kesembuhan terkenal almarhumah Kathryn Kuhlman. Ia datang dengan pikiran yang terbuka, keinginannya adalah untuk menolong. Akhirnya ia terpaksa meninggalkan organisasi itu dan menulis sebuah buku yang berjudul, Healing: A Doctor in Search of a Miracle ('Kesembuhan: Seorang Dokter yang Mencari Mujizat'). Di bawah ini adalah tulisannya.


Perasaan saya berkecamuk mengenai studi berikut ini. Di satu sisi saya merasa Kathryn Kuhlman adalah seorang wanita yang tulus, taat, dan berdedikasi yang sungguh-sungguh percaya bahwa ia melakukan kehendak Allah; saya tidak ingin menyakitinya. Di sisi yang lain saya tidak yakin bahwa betapapun baiknya apa yang dilakukan Miss Kuhlman adalah tidak jauh melebihi sakit yang diakibatkannya. Saya tidak bisa menghapuskan bayangan orang-orang lumpuh, anak-

anak idiot dan tangisan mereka, serta orang-orang tua yang hancur hatinya dari pikiran saya, dan segala kekecewaan jahat lainnya.


Kesimpulan-kesimpulan demikian dapat diulangi lagi dan lagi. Namun harus ditekankan bahwa pengajaran kesembuhan mujizat ini bukan saja merusak, tetapi seringkali merupakan bencana. Saya ingat seorang dokter umum yang merupakan sahabat baik saya, seorang wanita Kristen yang baik yang telah banyak membawa jiwa kepada Kristus, tetapi ia mengalami depresi yang berat. Untung depresinya dapat dikendalikan dengan pengobatan. Pelayanan konselingnya merupakan salah satu yang sangat saya hargai, sehingga saya sering mengirim pasien depresi saya untuk mendapatkan pertolongannya. Sayangnya ia ikut sebuah kelompok yang bergerak dalam pengajaran kesembuhan mujizat, dan ia diberitahu bahwa ia telah disembuhkan. Karena itu ia melepaskan pengobatannya, namun tiga minggu kemudian ia gantung diri.

Saya ingat seorang yang lain, seorang gadis dari kota Leeds, yang menderita epilepsi berat, namun untung ia di bawah pengobatan. Ia juga ikut dengan sebuah kelompok kharismatik yang serupa, dan seperti halnya dengan yang lain, ia melepaskan pengobatannya. Suatu hari ia bepergian ke Harrogate, ketika turun dari bus, mendadak ia mendapat serangan epilepsi berat dan jatuh terlindas ban mobil yang mendekat, sehingga tewas seketika. Secara tegas dan jujur saya menyalahkan kematian dua orang Kristen yang sangat berguna itu kepada orang-orang yang menyebarkan pengajaran yang demikian membawa bencana itu, dan saya menyatakan dengan sekeras-kerasnya bahwa pengajaran itu menyusahkan, pengajaran itu menghancurkan, dan pengajaran itu secara ekstrim berbahaya.

Pada akhir tahun 1986 John Wimber memimpin salah satu kebaktian kesembuhannya di pusat pertemuan Harrogate. Ada seorang peserta yang tinggal di rumah saya dan sementara saya merasa tidak sopan untuk bertentangan dengan seorang tamu, ia mendesak dengan mengangkat masalah ini untuk didiskusikan, maka kami membahasnya bersama. Ketika saya menguraikan argumentasi dan data yang dikemukakan di dalam paragraf ini, tamu saya menjawab, 'Saya tidak mau melempar bayi yang ada di dalam air mandi.' Hanya ada satu jawaban atas perasaan ini: itu bukan seorang bayi yang di dalam air mandi, itu adalah seekor harimau, dan kita harus menyadari itu.

Pengajaran kesembuhan-mujizat ini demikian sering menambah penderitaan orang-orang yang menderita. Alangkah kejamnya mengatakan bahwa orang-orang yang tidak bisa sembuh karena mereka tidak cukup imannya! Ada seorang yang sedang menderita, yang memohon kesembuhan, dan yang tidak disembuhkan. Orang ini kini memiliki dua masalah yang harus ditanggulangi: perasaan tentang ketidakcukupan rohani yang berat, dan penyakitnya yang asli. Sebagai seorang dokter saya merasakan itu dengan kuat, dan hal itu saya rasakan lebih kuat lagi sebagai seorang Kristen, karena pengajaran ini mencuri penghiburan Kitab Suci kepada orang-orang percaya.

Di dalam 2 Korintus 1: 3-4 kita diberitahu – Terpujilah Allah, Bapa Tuhan kita Yesus Kristus, Bapa yang penuh belas kasihan dan Allah sumber segala penghiburan, yang menghibur kami dalam segala penderitaan kami, sehingga kami sanggup menghibur mereka, yang berada dalam bermacam-macam penderitaan dengan penghiburan yang kami terima sendiri dari Allah. Adakalanya penyakit dan penderitaan datang ke kita, sehingga kita bisa diperlengkapi untuk memberikan penghiburan kepada orang lain yang akan menempuh jalan yang serupa.

Belum lama ini ada seorang pelayan misi pantai di tempat saya melayani sedang berkeliling dengan sepedanya dan ditabrak oleh sebuah lorry dan menjadi lumpuh bagian bawah tubuhnya. Ia tidak memiliki orang tua, namun banyak di antara kami yang berada di sisi pembaringannya untuk berusaha membantunya. Kami berusaha yang terbaik, namun tahukah anda dari mana ia mendapat penghiburan terbesarnya? Kami menulis surat kepada Joni Eareckson memberitahukan tentang keadaannya dan ia menjawab dengan surat yang indah, hangat, penuh perhatian, dan prihatin. Surat itu berasal dari seorang wanita lumpuh berusia empatpuluhan, yang menceritakan kecelakaan dahsyat yang dialami dan perjuangan yang dilewatinya sebelum ia menemukan tempat peristirahatan di dalam Kristus, bukankah ini merupakan penghiburan yang tak terkira yang bisa kami berikan kepada anak muda kita ini? Mengapa? Karena wanita

tersebut telah lama terbaring di pembaringan; ia telah mengalami semuanya. Ia tahu persis penderitaan jiwa dan kekacauan pikiran sang anak muda, sehingga ia bisa memberikan penghiburan seperti penghiburan yang Tuhan berikan kepadanya.

Tentu kita bisa melihat pelajaran sejarah dan memahami bahwa hal ini selalu terjadi. Jemaat Kristen merupakan jemaat yang menderita. Allah mempunyai maksud besar di dalam penderitaan. Kita ingat dengan Fanny Crosby, sang penulis nyanyian pujian yang buta sejak usia enam minggu. Kita ingat akan William Cowper, penulis nyanyian pujian lainnya yang mengalami gangguan depresi. Kita ingat dengan Amy Carmichael, yang seringkali menyendiri di rumah karena penyakitnya. Saya ingat akan Dr. Mary Verguese yang juga seorang penyandang lumpuh, namun Allah demikian memakainya, sehingga ia bisa menulis, 'Ia mengambil kakiku dan memberikan sayap kepadaku.' Banyak orang mengalami hal-hal demikian selama bertahun-tahun.

Kita mempunyai tanggungjawab besar untuk memupuk persatuan yang hangat, penuh perhatian, dan berdoa di dalam persekutuan, sehingga orang-orang sakit, baik yang di dalam pikiran maupun jasmaninya, akan mengetahui bahwa ada sekumpulan orang yang sungguh-sungguh peduli, dan yang sungguh-sungguh berdoa. Kita harus memiliki perhatian yang besar untuk orang-orang yang menderita, karena mereka adalah bagian dari tubuh Kristus, dan jika mereka sakit, kita turut merasa sakit bersama mereka. Namun kita tidak boleh lupa bahwa penghiburan terbesar sering malah diberikan oleh orang-orang yang mengalami penderitaan yang serupa.

Masih ada satu pikiran akhir yang sangat penting, yaitu gelombang pengajaran kesembuhan mujizat masa kini mengurangi kesaksian Kristen kita. Ipar perempuan saya berusia tigapuluhan ketika ia terkena kanker tenggorokan. Pada mulanya terjadi salah dignosis mengenai keadaannya, hal ini dapat dipahami karena keadaan yang sulit, dan ketika diagnosis yang benar diperoleh, keadaan penyakitnya tidak bisa dioperasi. Sebelum ia meninggal, ia mengumpulkan keluarga, dan dengan mengelilingi piano mereka bernyanyi:

I am not skilled to understand

What God has willed, what God has planned.

I only know at God's right hand

Stands One Who is my Saviour.


[Aku tidak mampu memahami

Apa kehendak Allah, apa rancangan Allah

Aku hanya tahu di sebelah tangan kanan Allah

Berdiri Juruselamatku.]


Inilah kesaksian nyata seorang Kristen – bukan karena saya disembuhkan jasmaninya, namun karena saya berani menghadapi kematian dan mengetahui bahwa oleh karena kebaikan penebusan Juruselamat, saya akan bisa menghadap Allah dengan tenang, mengetahui bahwa di sebelah tangan kanan Allah berdiri seorang Juruselamat yang menjadi milik saya. Tidak ada lagi yang lebih penting daripada itu, dan segala hal yang mengurangi kebenaran yang melimpah itu, berarti menghina Injil kasih karunia Allah. Saya sampaikan bahwa pada masa kini orang Kristen telah melakukan hal yang keluar dari perspektif dan kehilangan apresiasi mereka kepada inti Injil – di sebelah kanan Allah berdiri sang Juruselamat.

Dengan demikian, pengajaran kesembuhan mujizat ini merupakan ancaman besar, pertama, bahwa ia mendiskreditkan (mencemarkan) pribadi Kristus karena karena kegagalan yang sangat jelas, ketika kita menyatakan melayani seorang Juruselamat yang tidak pernah gagal. Kedua, ia meruntuhkan Firman, karena ia meninggikan semacam 'wahyu' baru – yang dinamakan kata-kata pengetahuan atau nubuatan. Ketiga, ia memperdayakan orang Kristen dan menurunkan sekelompok orang percaya yang mudah ditipu, yang sebetulnya tertipu dalam segala hal. Keempat, ia menambah kesengsaraan orang-orang yang menderita, kerapkali membuat orang tertekan dan bahkan bencana. Kelima, ia menghilangkan penghiburan orang Kristen. Dan yang terakhir, ia seringkali mengurangi kesaksian Kristen.>















Supported By

Share Link

IFB KJV Directory